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Accueil du site > Actualités > Actu en bref > USA : mort du président de la Cour Suprême américaine

USA : mort du président de la Cour Suprême américaine

WASHINGTON (AP)

Le président ultraconservateur de la Cour suprême des Etats-Unis, William Rehnquist, a succombé au cancer samedi soir à son domicile d’Arlington en Virginie. Il avait 80 ans.

« Le président de la Cour Suprême a lutté contre un cancer de la thyroïde depuis son diagnostic en octobre dernier et a continué à remplir ses fonctions à la Cour jusqu’à un déclin soudain de sa santé il y a quelques jours », a déclaré la porte-parole de la Cour Suprême, Kathy Arberg.

Sa disparition met un terme à une remarquable carrière de 33 années à la Cour suprême au cours de laquelle Rehnquist aura présidé une procédure de destitution et contribué à décider de l’issue d’une élection présidentielle au résultat incertain. Ce conservateur a en effet été témoin et acteur du renversement de tendance de la Cour en faveur des Républicains, a présidé un procès en destitution du président Bill Clinton en 1999 qui ne devait pas aboutir, et décidé de l’élection de George W. Bush en 2000, alors que celui-ci n’était pas majoritaire en voix.

« Le président Bush et Mme Bush sont profondément attristés par la nouvelle », a indiqué le conseiller à la Maison Blanche Dan Bartlett. « Il s’agit d’une perte énorme pour notre pays. »

William Rehnquist avait été nommé juge adjoint de l’institution judiciaire suprême américaine en 1971 par le président Richard Nixon à l’âge de 47 ans, fait son entrée dans la vénérable institution en janvier 1972 et élevé au rang de président par Ronald Reagan en 1986. Lors de sa nomination, la Cour suprême penchait alors nettement à gauche, au point où il était alors considéré comme le seul membre classé à l’extrême droite de l’institution.

D’origine suédoise par ses grand-parents, des émigrés venus aux Etats-Unis en 1880, il était le fils d’une traductrice et d’un négociant en papier. AP


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