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Dividende Universel : un changement naturel et nécessaire

Dans un précédent billet, intitulé « Piratage ou usage commun ? », je vous avais livré mon analyse sur ce qui est appelé, aujourd'hui encore, piratage. Je concluais par la nécessité de décorréler le financement des œuvres et la vente unitaires de leurs copies. Je commence à me rendre compte que la guerre contre le partage n'est qu'une manifestation d'une problématique beaucoup plus générale, qui touche la société et l'économie dans son ensemble. Voici quelques éléments de réflexion.

Ce billet est issu de ®om's blog, publié sous licence cc-by-sa.

Paradoxes

Satisfaction des besoins

Considérons que la population a un ensemble de besoins à satisfaire. La satisfaction d'une partie de ces besoins nécessite du travail. Par exemple, le travail des industries alimentaires donne la possibilité à la population de se nourrir (sans que chacun n'ait à tuer soi-même des animaux pour nourrir sa famille), celui des industries vestimentaires lui permet de se vêtir (sans fabriquer ses vêtements soi-même), la Poste lui permet d'envoyer des colis à l'autre bout du monde sans se déplacer, etc.

Par ailleurs, la population active peut effectuer une quantité de travail limitée (le nombre de personnes multiplié par le nombre d'heures). On peut distinguer 3 cas.

Dans le premier cas, il y a trop de besoins à satisfaire, la population active ne peut réaliser qu'une partie de tout ce travail. Ou plutôt, elle va le réaliser sur un délai plus important. Dans cette hypothèse, c'est le plein emploi, la situation économique est merveilleuse durant de nombreuses années, affichant une croissance impressionnante, comme par exemple durant les Trente Glorieuses.

Dans le second cas, la population active peut tout juste effectuer le travail nécessaire. Tous les besoins sont satisfaits, et tout le monde trouve du travail. La situation économique est bonne, la croissance est importante.

Dans le troisième cas, la population active peut effectuer plus de travail que nécessaire. Les besoins sont largement satisfaits avec moins de travail. Dans le système actuel, c'est la crise. Cela signifie qu'il n'y a pas assez de travail pour tout le monde, donc un taux de pauvreté important.

Le paradoxe est criant : plus nous parvenons à satisfaire nos besoins, plus la pauvreté augmente.

Valeur ou abondance

De ce paradoxe en découle un second.

Plus nous rendons nos outils de production efficaces, plus nous sommes capables de produire en abondance, avec moins de travail. Mais alors moins ce que nous produisons n'a de valeur marchande (puisque cette production est rendue abondante). Si la quantité vendue ne compense pas la baisse des prix unitaires, la seule manière de conserver une valeur marchande est alors de restreindre artificiellement le service rendu par cette production, contre l'intérêt général, comme le décrivait très bien Frédéric Bastiat dans le premier chapitre de "Sophismes Économiques" :

On remarque qu'un homme s'enrichit en proportion de ce qu'il tire un meilleur parti de son travail, c'est-à-dire de ce qu'il vend à plus haut prix. Il vend à plus haut prix à proportion de la rareté, de la disette du genre de produit qui fait l'objet de son industrie. On en conclut que, quant à lui du moins, la disette l'enrichit. Appliquant successivement ce raisonnement à tous les travailleurs, on en déduit la théorie de la disette. De là on passe à l'application, et, afin de favoriser tous les travailleurs, on provoque artificiellement la cherté, la disette de toutes choses par la prohibition, la restriction, la suppression des machines et autres moyens analogues. Il en est de même de l'abondance. On observe que, quand un produit abonde, il se vend à bas prix : donc le producteur gagne moins. Si tous les producteurs sont dans ce cas, ils sont tous misérables : donc c'est l'abondance qui ruine la société. Et comme toute conviction cherche à se traduire en fait, on voit, dans beaucoup de pays, les lois des hommes lutter contre l'abondance des choses.

Au passage, nous reconnaissons ici le cas particulier du partage de fichiers, avec les restrictions numériques de lecture et la tentative de prohibition de l'utilisation d'outils de partage. La guerre contre le partage n'est qu'une lutte contre l'abondance, qui vise à restaurer la rareté afin de satisfaire une demande solvable.

Nous pouvons résumer ces deux paradoxes ainsi : plus nous rendons efficace notre production, moins ce que nous produisons n'a de valeur marchande (à cause de l'abondance) et plus la pauvreté augmente (à cause du manque de travail).

Une fois passé le cap d'une production abondante nécessitant peu de travail, on s'aperçoit que les politiques de recherche du plein emploi et de restriction de l'abondance (dans le but de conserver une valeur marchande) sont une lutte contre l'efficacité et l'intérêt général.

Conséquences

Supposons que l'on parvienne à une efficacité de production telle que l'emploi de 5% de la population active suffise à satisfaire les besoins de tous (ce qui implique un taux de chômage de 95%). Si les revenus étaient exclusivement issus du travail rémunéré, une écrasante majorité de la population n'aurait aucun revenu. Restaurer une situation de plein emploi, impossible en pratique, serait très critiquable en théorie : il s'agirait d'imposer à de nombreuses personnes l'occupation d'un emploi utile ni pour elles, ni pour la société.

Il paraît donc nécessaire, dans ces conditions, de fournir un revenu qui n'est pas lié à l'emploi, c'est-à-dire dissocier en partie le revenu et l'emploi.

Aujourd'hui, nous ne sommes pas dans une situation si extrême (ça pourrait ne pas tarder), mais force est de constater qu'en raison de l'informatisation et de l'automatisation de la production, le plein emploi ne peut plus être atteint. Devons-nous le regretter ? Je ne pense pas. Je pense même que c'est une chance : cela signifie que nous produisons plus efficacement des richesses.

Pour s'en rendre compte, il suffit de comprendre que le travail humain n'est pas un but, mais un moyen : il permet de surmonter les obstacles à la satisfaction des besoins. Regretter la trop grande facilité avec laquelle les obstacles sont franchis (car alors il y a moins de travail pour y parvenir), c'est vouloir combattre le but pour préserver le moyen, comme l'explique encore Frédéric Bastiat d'une manière extrêmement limpide dans le deuxième chapitre de "Sophismes Économiques".

Dans la situation actuelle, il semble donc inévitable de rompre le lien strict entre emploi et revenu. C'est ce que propose le Dividende Universel.

Dividende universel

Le Dividende Universel, pour rappel, désigne le versement inconditionnel d'un revenu à chaque citoyen (estimé entre 300 et 400€ par mois en Europe), de la naissance à la mort, qui se cumule aux autres revenus (issus de l'emploi).

Si c'est la première fois que vous entendez parler de ce concept, vous êtes sans doute sceptique, comme je l'ai été quand je l'ai découvert : cela semble utopique, irréalisable. Et pourtant…

J'ai introduit le sujet par la nécessité de dissocier l'emploi et le revenu, suite à la raréfaction de l'emploi (qui, contrairement aux idées reçues, est une bonne chose). Mais d'autres arguments, que je trouve encore plus pertinents, confortent les fondements de l'instauration d'un Dividende Universel.

Création monétaire

Le plus évident est l'injustice du fonctionnement actuel de la création monétaire, un des bugs fondamentaux de notre société : des acteurs privés (les banques) créent de l'argent à partir de rien, par le mécanisme du prêt. C'est la magie de "l'argent dette". En effet, lorsqu'une banque vous accorde un prêt pour acheter une maison par exemple, elle vous prête de l'argent qu'elle n'a pas ! La population se fait alors arnaquer plusieurs fois :

  • ces acteurs privilégiés créent de l'argent sans effort à partir de rien, contrairement à tous les autres, qui vont devoir travailler pour récupérer cet argent ;
  • ils vont recevoir des intérêts sur l'argent ainsi créé (puisqu'il s'agit d'un prêt) ;
  • ils dévaluent la monnaie déjà en circulation (car la masse monétaire augmente).

Thierry Crouzet résume cette situation en une phrase : "Pendant que vous avez travaillé, ils ont fabriqué l’argent pour vous payer".

Le mécanisme est très bien expliqué par les vidéos pédagogiques de Paul Grignon (même si la forme est critiquable sur certains aspects) : L'Argent Dette, puis L'Argent Dette 2.

La première vidéo a d'ailleurs fait l'objet d'une émission d'Arrêt sur Images.

Pour mettre fin à cette injustice intolérable, le Dividende Universel propose donc simplement que l'augmentation de la masse monétaire soit distribuée équitablement entre tous les citoyens, plutôt qu'elle ne soit réservée qu'à une poignée d'acteurs privés privilégiés au détriment de tout le reste de la population. C'est le point fondamental de cette proposition. Tous les autres arguments ne sont que des interprétations de la signification de cette nouvelle forme de distribution ou des analyses de ses conséquences.

Création libre et non marchande

Une part importante du travail effectué par la population est non marchand. Par exemple, dans le domaine qui m'intéresse, on peut citer la création de logiciels libres, qui sont à la base du fonctionnement d'Internet, ou encore la participation à Wikipedia, qui permet un partage de connaissance inégalé jusqu'à présent. Nous ne pouvons pas nier que ces créations ont une valeur immense pour la société (sans compter qu'elles bénéficient également au secteur marchand). Une part essentielle de cette valeur réside justement dans leur adoption par le plus grand nombre, d'autant plus rapidement qu'elles sont accessibles par tous, sans restrictions.

Le Dividende Universel peut être vu comme une valorisation de ces activités non marchandes, qui sont bénéfiques pour la société.

Propriété de la zone Euro

Chaque citoyen est co-propriétaire de la Zone Euro. Le Dividende Universel correspond donc simplement à la reconnaissance de la co-propriété de la zone économique pour chaque citoyen.

Héritage de richesses

Nous héritons d'une richesse provenant des architectures et des outils construits par nos ancêtres. Il serait légitime que cette rente bénéficie à tous.

Yoland Bresson met en évidence cette richesse :

Prenons deux jumeaux parfaits, identiques en tout, particulièrement dans leurs compétences, supposons-les travaillant au même poste, dans un même processus de production (une usine de jeans par exemple) mais l’un situé en France et l’autre en Tunisie. Celui qui travaille en France recevra à l’évidence une rémunération plus élevée que son jumeau en Tunisie. Pourquoi ? Parce que les revenus ne résultent pas des seuls caractéristiques et mérites individuels ; que dans l’évaluation de ce que chacun produit, et dont il perçoit une part, celui qui vit en France bénéficie de tout un potentiel productif beaucoup plus performant, les infrastructures, les réseaux d’échange et d’information, les habitudes de communiquer, etc., c’est-à-dire du milieu dans lequel il est plongé et dont il profite inconsciemment. On peut dire qu’il existe un "champ économique" comme il existe un "champ magnétique" qui nous inonde d’une énergie potentielle. Si cette énergie est plus grande en France qu’en Tunisie, c’est qu’elle provient de tout le capital matériel et humain que nos parents ont lentement construit en France. Une part des revenus que nous obtenons est le produit de ce capital social. Nous héritons de cette rente.

Suppression des désincitations au travail

Le Dividende Universel aurait aussi d'autres effets positifs. Par exemple, les prestations sociales actuelles découragent les individus de chercher un emploi rémunéré. En effet, lorsque les revenus du travail augmentent, les prestations sociales sont diminuées voire supprimées, menant à des situations absurdes où l'individu a parfois financièrement intérêt à ne pas accepter un travail.

De par sa nature inconditionnelle, le Dividende Universel supprimerait ces désincitations.

Théorie Relative de la Monnaie

Si vous désirez approfondir le Dividende Universel, je vous recommande la Théorie Relative de la Monnaie, de Stéphane Laborde.

Par analogie au principe de relativité d'Einstein ("les lois physiques s'expriment de manière identique dans tous les référentiels"), il postule que "la monnaie, en tant que code qui régit les échanges économiques, doit fonctionner de manière identique dans tous les référentiels", et en analyse les conséquences. Il décrit également brièvement les problèmes fondamentaux du système actuel et ses effets.

Les défenseurs des libertés informatiques apprécieront certaines analogies, comme celle-ci :

On peut comparer le système monétaire encore actif en 2010 à l'ancien réseau informatique Français du Minitel, un réseau centralisé, où la création de services nécessitait un avis du propriétaire monopolistique ainsi que le partage des revenus de l'activité. Tandis qu'un système d'émission de monnaie symétrique dans l'espace-temps tel que le Dividende Universel est comparable à un internet neutre où chaque citoyen de la zone économique est considéré comme égal devant la création monétaire, et donc susceptible d'échanger en "peer-to-peer", de personne à personne, sans permission spéciale d'une autorité centrale.

Je remercie particulièrement son auteur pour la relecture de ce billet, ainsi que pour ses réponses rapides et ses remarques pertinentes ;-) Je vous recommande son blog pour suivre l'actualité sur le sujet.

Conclusion

Avec le passage d'un monde de rareté à un monde d'abondance, nous sommes dans une période charnière où nous devons faire des choix de société cruciaux. La tentative de restauration de la rareté artificielle, que ce soit pour redonner une valeur marchande à la copie de fichiers ou pour prolonger le mythe du plein emploi, doit être combattue.

Tous les hommes sont égaux. Mais une poignée de privilégiés a le pouvoir de créer la monnaie, au détriment de tous les autres. La création monétaire est un enjeu majeur, trop souvent ignoré, dont dépendra profondément la société de demain.

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