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La Belgique en a ras-le-Fortis

 Le Comte Maurice Lippens voué aux gémonies, les sarcasmes du ministre néerlandais des Finances (« la Belgique est un nain bancaire »), les cachotteries de Messieurs Leterme et Reynders, une action de « bon père de famille » réduite à que dalle : c’en est trop pour les clients et actionnaires de Fortis. Les actionnaires, potentiellement ruinés, organisent la riposte.

Alors que la cotation de Fortis restait suspendue toute la semaine à la Bourse de Bruxelles, les commentaires allaient bon train pour dénoncer la surprenante rapidité avec laquelle l’Etat belge avait refilé en douce à BNP Paribas ce qui restait du colosse aux pieds d’argile. Les socialistes et les Verts, montés au créneau dès la semaine dernière, continuent à demander une commission parlementaire d’enquête, pendant que les petits actionnaires, furieux, demandent que le Comte Lippens et les autres responsables du désastre soient traduits en justice. Le mouvement tarde à s’organiser, mais les langues se délient et il est clair que l’on va chercher à faire tomber des têtes.

Au tribunal pour beaucoup moins

Fred Chaffart, ex PDG de la Générale de Banque (intégrée à Fortis en 1999), n’a pas hésité à déclarer au « Morgen » : « Tromper les actionnaires, divulguer de fausses informations, prendre des risques injustifiables : il y en à qui ont du se justifier devant les tribunaux pour beaucoup moins. » Maurice Lippens, qui se terre dans sa propriété du Zoute, n’aura pas manqué d’apprécier, démissionnant dans la foulée de son mandat chez Belgacom. Le fondateur de « l’empire Fortis » quitte donc sur la pointe des pieds le théâtre de ses anciens « exploits ». Avant d’y revenir pour rendre des comptes ? Nul n’ignore que les luttes internes (entre Lippens et Votron, notamment), les querelles d’égo et une ambition démesurée dans la conquête du leadership européen ont largement contribué à précipiter la chute de Fortis. Les placements « toxiques » ont fait le reste. Sans oublier les fines manœuvres de Wouter Bos, le ministre des Finances néerlandais, qui a su exploiter habilement les rivalités aveugles des dirigeants belges et que que le « Standaard » résume ainsi : « Il a déstabilisé la banque en déclarant qu’il y aurait eu des problèmes comptables non-connus au moment de l’approbation de la reprise d’ABN Amro. Ceci a déchaîné un véritable raid sur la banque : aux Pays Bas les clients se sont mis à retirer massivement leur argent de chez Fortis. Le problème de liquidité créé de cette manière a permis à Bos de récupérer les actifs néerlandais de Fortis à très bon prix. Pour donner le coup de grâce, Bos déclara encore que les activités ‘empoisonnées’ étaient toutes retenues en Belgique. » En résumé : Lippens s’est fait avoir comme un débutant.

Peau de banane

En Belgique, des centaines de milliers de particuliers avaient acheté l’action Fortis pour son statut de valeur de bon père de famille, réputée stable. Rassurés par la nationalisation partielle annoncée le week-end, ils ont largement déchanté en apprenant, lundi matin, que l’Etat s’était débarrassé de cet encombrant fardeau en le « refilant » à BNP Paribas, qui rôdait depuis plusieurs jours autour de la dépouille. Certainement pas dans la perspective de la racheter au prix fort ! Aujourd’hui, ces petits porteurs dépouillés écoutent avec incrédulité MM. Leterme et Reynders annoncer, à longueur de journaux télévisés, qu’ils hériteraient le moment venu (mais quand ?) d’une part (indéterminée) des bénéfices (potentiels) à attendre de la prise de participation de l’Etat au capital de BNP Paribas. Une promesse qualifiée de « floue, inchiffrable ». On doute que cela suffise à calmer la colère des actionnaires. D’autant que Dexia, malgré l’arrivée « rassurante » de Jean-Luc Dehaene, continue de dégringoler en parfaite symphonie avec l’ensemble des banques européennes, et rien ne dit qu’à l’arrivée, BNP Paribas ne glissera pas à son tour sur une peau de banane… La boucle serait bouclée !

 


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9 réactions à cet article    


  • Antoine Diederick 11 octobre 2008 12:19

    Bon article.....la situation est révoltante (je suis pas actionnaire) , révoltante car elle vient de montrer les limites des solidarités européennes, elle vient de montrer les défaillances de ceux qui ont agit en urgences pour recoller les morceaux, elle vient de montrer que nos meilleurs amis sont nos ennemis....enfin elle vient de montrer que le pouvoir en Belgique n’a pas réussi a créer cette grande banque belge a vocation européenne qui aurait pu jouer un rôle pour sauvegarder, appuyer et défendre la création de richesses en Belgique.



    Flop de première et ne parlons pas de Dexia, la banque des communes dont de nombreuses collectivités locales belges sont actionnaires et qui comptent sur les revenus de dividendes pour gérer les infrastructures publiques......

    Lamentable......


    • Yohan Yohan 11 octobre 2008 12:52

      Tiens, lu ce jour sur le Parisien, que, pendant que les Etats Belges, Neerlandais et Francais cherchaient des solutions de renflouement de leur banque, ces messieurs de Fortis s’offraient une petite escapade culinaire dans un hôtel de luxe monégasque. Coût de la bagatelle 150 000€. Ces gens là vivent sur une autre planète 


    • Yohan Yohan 11 octobre 2008 12:53

      PS : j’avais pas lu le commentaire de Furtif


    • Muadib 11 octobre 2008 16:09

      S’il y a bien une question à se poser c’est...que foutait la CBFA ? ( Autorité de contrôle de l’état pour tout ce qui concerne banque, finance et assurance ( depuis la fusion avec l’OCA))

      Comment a-t-on pu permettre à Fortis d’avaler un morceau aussi gros qu’ABN Amro sans de très bonnes garanties de liquidité et de solvabilité derrière ?
      Comment Fortis a-t-il pu posséder autant d’actifs pourris sans le savoir ?

      L’incompétence des dirigeants est sidérante. Leur aveuglement sur la pertinence du rachat d’ABN Amro à un tel prix, le moment de cet achat ( la crise pointait déjà le bout de son nez...)...

      En fait, on peut affirmer sans trop de mal qu’ils sont encore dans la logique de la "banque à papa". La gentille petite banque qui se gère gentillement dans un marché parfait et à qui rien ne peut arriver.
      Connaissaient-ils seulement l’état de leur entreprise ?
      Conaissaient-ils leur incapacité à concurrencer les bandes "internet" style DB ?

      Les épargnants restaient chez Fortis non pas à cause de leurs taux ( ridicules) ou de leur frais de gestion ( exhorbitant) mais simplement parce qu’ils y étaient depuis la CGER, qu’ils y ont toujours été et ne voyaient aucune raison de changer.

      Ce manque de clairvoyance, d’adaption est inimaginable pour une banque de cette taille.


      • foufouille foufouille 11 octobre 2008 16:38

        ils ont fait expres
        une grande banque est plus puissante qu 10 petites
        en plus c’est pas eux qui paient


      • Antoine Diederick 11 octobre 2008 16:44

        CBFA ? Bonne question, elle est arrivée en retard, sortant de sa léthargie estivale toute engourdie ?

        Nous pouvons en effet nous demander si les banques connaissent leurs exposition réelle, et je crains que la réponse soit : non !


        • Mr Mimose Mr Mimose 11 octobre 2008 18:41

          En ordre dispersé, les gouvernements continuent de tenter de colmater les brèches du système bancaire afin d’éviter les faillites et de rouvrir le robinet du crédit.

          Mais malgré les promesses, les épargnants commencent à ressentir les effets de la crise : en Allemagne, 30.800 clients allemands de Kaupthing, la plus grande banque d’Islande désormais nationalisée, ont vu leurs comptes gelés.

          La maison mère "n’est plus en mesure" de "fournir suffisamment de liquidités", a fait valoir l’autorité allemande de surveillance du secteur financier (BaFin), à l’origine de cette décision.

          Le gouvernement islandais s’est attiré les foudres du Premier ministre britannique Gordon Brown, qui lui reproche d’avoir gelé les comptes de 300.000 clients britanniques de la banque en ligne Icesave, filiale de l’islandaise Landsbanki, nationalisée.

          http://afp.google.com/article/ALeqM5jYhqjfSSVGXT4L5mZL0vpY1dANBA

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