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Accueil du site > Actualités > Environnement > Eau du robinet : 5 failles sur les contrôles sanitaires

Eau du robinet : 5 failles sur les contrôles sanitaires

Taux de nitrates et de pesticides records, substances non contrôlées, laxisme des autorités sanitaires... zoom sur les failles des contrôles sanitaires de l'eau potable en France dont des milliers de Français font actuellement les frais.

1/ Nitrates et pesticides en Seine et Marne : vive les dérogations !

Dans le 94, les taux de nitrates et de pesticides dans l’eau du robinet explosent tous les records. On se souvient du documentaire Du Poison dans l’eau du Robinet, qui avait révélé que dans de nombreuses communes, l’eau du robinet méritait d’être déclarée non-potable.

Mais plutôt que de déclarer cette eau non-conforme, les autorités préfèrent obtenir des dérogations ! Ainsi, le préfet de Seine et Marne a-t-il rendu officiellement potable une eau non-conforme dans 106 communes du département.

  • Première faille : lorsque l’eau ne respecte pas la réglementation, les régies publiques ou privées demandent une dérogation au préfet. Plusieursdérogations accordées pour une durée de 3 ans sont en cours dans les départements de l’Orne, le Calvados, la Seine et Marne. En attendant d’hypothétiques progrès, on estime que plus de 141 000 personnes consomment une eau du robinet non-conforme en Seine et Marne et que73 000 personnes boivent une eau déclarée « potable par dérogation »dans les départements de l’Orne et du Calvados. Ces chiffres ne sont pas exhaustifs compte tenu de la difficulté à obtenir un état des lieux précis des dérogations mais ils indiquent que 215 000 usagers sont exposés à des dépassements de normes, liés à des excès de nitrates et pesticides dans leur eau courante.

2/ De l’ammonium à Bordeaux : silence sur les risques !

En août dernier, les réseaux écologistes détectent une importante pollution au perchlorate d’ammonium dans l’eau à Bordeaux. Or ce produit ne figure pas sur la liste des substances qui sont recherchés par les distributeurs d’eau.

Les doses mesurées sont supérieures à 30 µg/l, soit deux fois la dose admissible pour un adulte selon l’OMS. Et plus de sept fois la dose admise pour un enfant en bas âge (4 µg/l) !

Réaction des autorités ? L’ « eau peut être consommée sans risque », estiment à l’unisson la Lyonnaise des Eaux et l’Agence régionale de Santé.

Pas convaincus, les élus d’Europe Ecologie les Verts et de France Nature Environnement, lancent l’alerte en rappelant les dangers d’une exposition prolongée au perchlorate d’ammonium : ces résidus pourraient favoriser l’apparition de maladies de la thyroïde.

  • Seconde faille  : Les contrôles réguliers de l’eau potable sont effectués sur 60 paramètres (contre 95 aux USA). Comme les autorités ne recherchaient pas ce produit, on se rend compte aujourd’hui qu’on est peut-être passé à côté de nombreux cas de pollution.

Pour Benoît Hartmann, de France Nature Environnement  :

« Ces contrôles surviennent un peu tard, le perchlorate d’ammonium aurait dû être considéré comme toxique depuis longtemps. Jusqu’alors, les autorités n’étaient pas tenues de rechercher des traces de ce produit.

A tel point qu’à Toulouse, une entreprise de distribution d’eau, poursuivie à cause de traces importantes de perchlorate d’ammonium, est parvenue à casser le jugement, arguant que le produit n’était alors pas considéré comme toxique. »

Pour les polluants chimiques, agricoles ou médicamenteux, le délai de détection peut être particulièrement long s’ils ne font pas partie des 60 critères régulièrement contrôlés. Conséquence : les usagers sont informés tardivement en cas de problèmes de qualité de l’eau.

Il serait donc temps d’élargir la liste des résidus polluants à analyser régulièrement dans notre eau du robinet.

3/ Des nitrates à Berck : pas d’études épidémiologiques 

A Berck, c’est au cours d’un contrôle réalisé par l’Institut Pasteur sur demande de l’Agence régionale de Santé, que l’on a découvert une forte contamination de l’eau par des nitrates.

Résultat : l’eau du robinet affiche une teneur en nitrates de 57 mg/l. Soit une concentration largement supérieure à la norme de 50 mg/l éditée par l’OMS pour les adultes. Et presque 6 fois supérieure à la dose journalière admissible pour des femmes enceintes ou des nourrissons (10 mg/l selon l’OMS).

Rien d’étonnant à cela : l’eau flirte avec une concentration de 50 mg/l depuis des années. Les habitants du département du Pas-de-Calais sont exposés à de fortes doses de nitrates depuis les années 90.

Or on sait qu’en cas d’exposition à une teneur supérieure à 50 mg/l pour les adultes, les nitrates peuvent causer des cancers de l’estomac. Pour les enfants en bas âge, les nitrites entravent l’oxygénation de l’organisme, en cas d’ingestion d’une eau dont la teneur en nitrates est supérieure à 10 mg/l.

  • Troisième faille  : malgré la durée et l’importance de l’exposition des habitants dans le quart nord-ouest, l’Institut national de veille sanitaire juge inutile d’instaurer une surveillance épidémiologique.

Or c’est en croisant le niveau de concentrations de nitrates dans l’eau du robinet avec celui du nombre de cancer que des chercheurs Canadiens ont mis en évidence un lien entre nitrates et risque de cancers de l’appareil digestif, au-delà d’une durée d’exposition de 35 ans.

4/ Du tétrachloréthylène à Foix : y a-t-il eu laxisme ?

En décembre 2010, les autorités détectent une pollution de 3,6 microgrammes de tétra-chloréthylène dans l’eau. Aux Etats-Unis, où la norme fixe une tolérance 0 pour ce polluant, une enquête aurait été lancée. En France, aucune alerte n’est lancée car la teneur de ce polluant est inférieure à la norme.

A l’occasion d’un nouveau contrôle effectué six mois plus tard, on découvre uneexplosion des concentrations tétrachloréthylène dans l’eau de la ville de Foix. Une quantité 12 fois supérieure à la limite de qualité.

« A cette concentration, le risque n’est pas celui d’un cancer à long terme, mais un risque à plus court terme de maladie » nous explique Bruno Ducluzaux, l’auteur dublog eau-wordpress.com qui analyse minutieusement les défaillances de la politique de l’eau en Rhône Alpes.

« Pendant une durée indéterminée, mais que l’on peut estimer à 6 mois, la santé de 8 000 usagers a donc été menacée » affirme le blogueur.

  • Quatrième faille : si une investigation et des mesures régulières avaient été menées dès le mois de décembre – un test coûte 20 euros – on aurait évité d’exposer 8 000 usagers pendant 6 mois. Plutôt que d’attendre un dépassement de norme, les autorités de contrôles devraient lancer des investigations dès qu’elles observent une hausse significative de la concentration d’un produit polluant.

5/ Haute Garonne : quel « risque acceptable » ?

En Haute-Garonne, 15 000 personnes ont été privées d’eau du robinet, après une contamination bactérienne susceptible de déclencher une épidémie de gastro-entérites.

  • Cinquième faille : devant l’inertie du syndicat des eaux de Champanney, la préfecture a dû prendre les choses en main et protéger les consommateurs en déconseillant la consommation d’eau du robinet.

Ce cas montre le laxisme dont peuvent faire preuve certains réseaux de distribution. Aujourd’hui, l’eau du robinet est directement responsable de 10% des cas de gastro-entérites en France si l’on en croit les études citées par l’Institut de veille sanitaire.

On pourrait multiplier les exemples de ces petites ou grandes défaillances rapportées par la presse régionale, qui relativisent la portée des « cocoricos » lancés sur le thème du « produit le plus contrôlé de France. »

Certes, on ne tombe plus subitement malade parce qu’on a un bu un verre d’eau du robinet. Les progrès réalisés au XXème siècle ont permis d’éradiquer de cruelles maladies hydriques comme le choléra, les typhoïdes ou les hépatites A.

Mais les distributeurs ont tardé à prendre en compte les exigences du XXIème siècle pour tenir compte des effets à long terme induits par l’ingestion des micro-polluants.

Il est donc temps que distributeurs et autorités sanitaires travaillent ensemble pour améliorer l’information délivrée aux consommateurs sur l’eau du robinet, plutôt que de concentrer leur communication sur les facteurs qu’ils contrôlent le mieux.

Il s’agit donc d’élargir le spectre de détection des micro-polluants contenus dans notre eau.

Faute de quoi, les consommateurs seront en droit de leur demander les raisons de ces petits et grands silences...


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7 réactions à cet article    


  • devphil30 devphil30 1er septembre 2011 11:11

    En conclusion , il faut que l’eau soit dans les normes , dans le cas contraire la norme est adaptée à l’eau....

    Il n’existe pas des normes européennes en matière de qualité de l’eau ?

    Philippe 

    • jullien 1er septembre 2011 12:40

      Il n’existe pas des normes européennes en matière de qualité de l’eau ?
      Si, mais des dérogations sont possibles. Cependant il est question de supprimer les dérogations en question (du moins pour les nitrates).


        • Fabienm 1er septembre 2011 17:43

          la problématique sur les nitrates et les pesticides est parfaitement connue (la France a notamment été condamné plusieurs fois par l’Europe)
          je suis plus inquiet concernant les micro polluants que l’on retrouve dans le cycle de l’eau (médicaments, hormones, etc.). Ceux-là ne sont pas du tout contrôlés et leur conséquence à long terme est potentiellement bien plus grave


          • Daniel Roux Daniel Roux 1er septembre 2011 18:29

            L’article dénonce avec brio un véritable scandale. Les pouvoirs publics n’assument absolument pas leurs devoirs de surveillance et d’alerte contre les risques dus à l’eau courante alimentant chaque logement de France et que consomme des millions de gens en France.

            L’ignorance, l’indifférence ou la corruption, des élus sont effarantes et dans ce cas, criminelles.

            Une fois de plus, nous constatons que les profits distribués aux riches actionnaires des multinationales l’emportent sur la santé publique. Le scandale des incinérateurs causant des cancers autour d’eux a été étouffé mais au moins des mesures ont été prises.

            Concernant l’eau, rien de sérieux n’est fait. Bien au contraire, des campagnes nationales encourage la consommation d’eau du robinet et l’abandon des bouteilles commerciales.

            L’opacité des résultats des analyses est effarante. Il est pratiquement impossible d’obtenir le détail des analyses. Seul la conclusion, toujours la même, est affichée en mairie. « L’eau est de bonne qualité. »

            A quand les premières plaintes contre les maires, responsables de l’eau de leur commune, pour empoisonnement ?


            • zadig 2 septembre 2011 10:06

              Bonjour,

              Article très utile car le problème est réel et les choses empirent.
              Dans mon coin un fief de grande culture.
              Nous flirtons en permanence avec les limites.

              Salutations


              • mahatma mahatma 4 septembre 2011 22:14

                le pouvoir « d’effacer la mémoire » par un simple coup de film de ministre ou de secrétaire d’état
                un extrait d’émission de télévision concernant la gestion de l’eau du robinet
                http://www.youtube.com/watch?v=4HDg86-kbwI

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