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Google off-shore

Des super-serveurs de Big White embarqueront dans des tankers en eaux internationales reliés aux câbles transocéaniques de télécommunications et alimentés par l’énergie des vagues.

  Ô sombres hérauts de la mer

La firme de Mountain View aurait décidé de porter sa conquête virtuelle sur les fronts marins en déposant un brevet pour le moins percutant auprès de l’US Patent Office and Trademark Office (USPTO).

Des tankers mouilleront à bonne distance des eaux territoriales américaines (8 miles nautiques, soit environ 11 km), affranchissant la compagnie des taxes nationales usuelles sur ses activités computationnelles. A bord, une grosse dizaine de « containers datacenterisés » hautement automatisés, aisément reconfigurables, commandés à distance et ne nécessitant que quelques employés - « hébergeront et projetteront » les applications virtuellement distribuées actuelles et futures (Gmail, Youtube, Apps, Desktop, Earth, Maps, Street View, etc.) de Big White à des milliards d’ordinateurs par-delà les océans, connectés qu’ils seront à des câbles sous-marins de télécommunications. Au premier trimestre 2008, la firme avait engagé un partenariat avec cinq compagnies de câblage sous-marin afin de relier ses datacenters dans la zone Asie-Pacifique.

Les embarcations intégreront 30 à 40 unités Pelamis Wave Energy Converter convertissant l’énergie des vagues en électricité à hauteur d’un mégawatt par unité. Enfin, des pompes hydrauliques transformeront l’eau de mer en liquide de refroidissement pour les super-serveurs embarqués. L’exploitation de ces Google off-shore sera flexibilisée en fonction de la réglementation maritime, de l’activité internet/télécoms, des conditions météorologiques et des évolutions technologiques.

Big White ne fut guère la pionnière en la matière, elle a simplement amélioré un concept d’abord forgé par International Data Security (IDS) : 50 pétroliers et cargos reconvertis en datacenters flottants – dont 22 ancrant au large de la Californie – et alimentés au biodiesel.

The rebirth of cool

Supports physiques primaires de l’informatique nuageuse (cloud computing), des grilles computationnelles (grid computing) et de l’informatique-service (software-as-a-service), les datacenters deviennent de véritables ogres énergétiques du fait d’une demande exponentielle d’applications en ligne. Le seul refroidissement des super-serveurs googléens consomme autant d’électricité qu’une ville de 300 000 habitants. Constituant 1 % de la consommation électrique mondiale, grandes comme plusieurs terrains de football, les fermes terrestres de super-serveurs sont la hantise de leurs exploitants (Google, IBM, HP, Microsoft, Sun, etc.) et des environnementalistes. Selon le cabinet de consulting McKinsey et le think tank Uptime Institute, l’empreinte carbonique de notre activité réseautique égalera celle actuelle de la navigation aérienne à l’horizon 2020, flambée des coûts énergétiques en sus. Surfer sur internet n’est donc pas très écologique...

Dans la même veine, Microsoft envisage de construire des fermes techno en Sibérie, Sun Microsystems lorgne vers une mine désaffectée du Japon où les eaux souterraines seront transformées en liquide de refroidissement pour ces super-serveurs. Ainsi, ces deux géants diminueraient leurs consommations énergétiques de plus de 50 %.

Google off-shore relèverait-il d’un quelconque « infocapitalisme écologique » ? Last but not least, Big White planche déjà sur une question incontournable : que faire de ses datacenters flottants en cas de cyclone ou de tsunami ? Pourquoi ne pas développer Google Earthquake, alerte en ligne avancée reposant sur un réseau de capteurs sismiques en profondeur ?

Article liés :

  1. Data Center Knowledge : Google Planning Offshore Data Barges

  2. Times  : Google search finds seafaring solution

  3. US Patent and Trademark Office : the Google patent

  4. Électrosphère  : L’entreprise virtuelle agile



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12 réactions à cet article    


  • wesson wesson 16 septembre 2008 12:33

    Bonjour Charles,

    mwouais, j’ai quelques doutes. 

    D’une part, l’économie fiscale supposée sera à mon avis gobée par le surcôut qu’implique l’achat et l’entretien à flot de tankers. Par expérience personnelle, ce qui flotte (et doit durablement flotter) revient bien plus cher. L’eau salée n’est pas du tout un milieu sympa pour les ordinateurs.


    D’autre part, transformer Google en base flottante forcément regroupée, c’est le mettre à la merci du premier sous-marin hostile qui passe. Un p’tit conflit US-Russie et hop, plus de google dans les heures qui suivent. En plus dans les eaux internationales, ils auraient même pas à venir muzarder dans les eaux nationales américaines... A moins de protéger militairement tout ça, et alors là, bonjour le côut !

    Cette info doit être à mon avis rangée dans le tiroir des fausses bonnes idées qui ne verront jamais le jour. Un coup dans l’eau quoi !


    • Charles Bwele Charles Bwele 16 septembre 2008 13:34

      @ Wesson,

      Comment va ?

      On n’est qu’au stade du brevet mais la firme de Mountain View observera certainement les évolutions du projet précurseur et concurrent de International Data Security, qui devrait entrer en service en 2009-2010.
       
      L’implantation et l’exploitation de data centers sur la terre ferme est bien plus exigeante sur le plan réglementaire (permis, autorisations, licences, taxes et surtaxes) que celle d’un navire, leur incroyable "énergivoracité" n’arrangeant de surcroît point leur cas en matière de pression fiscale, les administrations(états et gouvernement fédéral) étant très peu promptes à leur accorder qq déductions fiscales, à juste titre. Pensons bien qu’une super server farm consomme autant qu’une ville comme Pretoria ou Grenoble ! D’où l’intérêt énergétique et donc économique de ces Google offshore.

      Bref, attendons de voir, parce que :1/ Google sait surprendre, surtout vu son cash-flow et ses ingénieurs, 2/ Ce genre de sociétés - IDS, Microsoft, Google, Sun, etc - entreprennent rarement des projets dont elles n’ont pas mesuré les coûts et les enjeux au centime près.

      Je dirai plutôt : "Google offshore, pourquoi pas ?smiley

      Amicalement, Wesson smiley


    • Charles Bwele Charles Bwele 16 septembre 2008 15:30

      Par ailleurs, ce n’est qu’une frange minoritaire de la machine datacenterisée de Google qui flottera sur les eaux, la majeure partie demeurant à terre.

      Quant au risque terroriste, je suis de ceux qui pensent qu’il ne faut pas le surestimer (sans pour autant le négliger), et qu’il ne doit point freiner psychologiquement l’investissement et l’innovation.

      Les risques naturels (tempêtes, cyclones, tsunamis) me semblent bien plus importants pour ces navires, comme c déjà le cas pour les pétroliers, les méthaniers et autres bâtiments de surface qui ne sont que très rarement la cible d’attaques terroristes... smiley


    • wesson wesson 16 septembre 2008 16:48

      @Charles,

      "Quant au risque terroriste ..."

      Couler des barges dont vous nous dites qu’elles seraient pleine de disques durs avec peu de personnel, ce n’est pas l’idée que je me fait du terrorisme ...

      Terroriste, voilà un mot un peu trop galvaudé ces temps ci. N’est-ce pas comme cela que l’on appelai à une certaine époque ceux que l’on appelle résistant maintenant ?





    • kolymine 16 septembre 2008 22:28

      mmh, un supertanker, c’est plus manoeuvrable qu’un thonnier ? non je ne crois pas.

      Vive la piraterie en mer qui va bien se gaver à pouvoir revendre des information hautement personnelle dans ce cas là.

      Génial.


    • Charles Bwele Charles Bwele 16 septembre 2008 22:45

      Achtung !

      Un datacenter est assez différent d’un disque dur, d’un app server d’entreprise ou d’une quelconque boîte noire avionique. Ces machines n’ont pas grand intérêt en termes de données archivées mais plutôt dans la projection dynamique d’applications plus virtuelles que physiques, "matérialisées" sur les terminaux finaux (les app servers à terre et/ou les ordinateurs personnels). Isolément, un de ces Google boats n’aurait pas de réelle ou relative valeur ajoutée pour des pirates, qui ne pénaliseraient même pas la machine Google disposant de milliers de superserveurs, dont la grande majorité restera basée sur la terre ferme.

      Par ailleurs, comme mentionné dans l’article, ces navires mouilleront certes dans des eaux internationales, mais à proximité des eaux territoriales à fortiori américaines ou britanniques par exemple. Si j’étais un pirate, je ne m’y frotterais pas trop. Nul doute que ces datacenters flottants ne mouilleront certainement dans le Détroit d’Ormuz, dans le Golfe d’Aden ou au beau milieu des Caraïbes... smiley

      Amicalement


    • saint_sebastien saint_sebastien 16 septembre 2008 12:38

      pourquoi faire ?


      • gecko gecko 16 septembre 2008 16:33

        ah tout le monde n’a pas de système de refroidissement intégré ça sent la surchauffe ! grraaaave... intéressant article mais je trouve que le système parait un peu lourd a gérér logistiquement parlant... mais bon, l’avenir nous le dira ! ah a quand les plates formes offshore puisant du pétrole pour générer l’énergie de faire tourner ces mégaordinateurs... ahhh moi aussi je crois bien que j’ai l’unité centrale en surchauffe d’ailleurs !


      • Adolph Morice 16 septembre 2008 14:14

        Merci pour cet interessant article !

        Ils sont forts chez google !


        • Charles Bwele Charles Bwele 16 septembre 2008 17:52

          @ Wesson

          Ouch ! On dérive sur les flots smiley ... Mais vous avez certainement pigé le fond de ma pensée : les risques naturels me semblent bien plus élevés que ceux terroristes ou militaires. D’autant plus que des milliards d’internautes (et de pays !) dépendent grandement de Google... Le réseau en général et l’informatique-service en particulier ayant le mérite de leur redondance/résilience.

          PS : Bug SQL sur AV cet après-m, apparemment...


          • fred 16 septembre 2008 22:49

             ILs vont nous refaire le coup de l’Arche de Noé, je le sens bien smiley


            • Vincent 17 septembre 2008 00:55

              Très évolué. [sarcasticMode] Tant qu’à faire, il faudrait installer leurs datacenters près du pôle nord, le refroidissement serait plus efficace, et ça nous débaraserait plus vite de toute cette banquise dont on n’a que faire.[/sarcasticMode]

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