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La France a rendez-vous avec l’espace

Depuis la nuit des temps, l’homme a toujours rêvé de voyager dans l’espace. Des ingénieurs avec leurs rêves et leur génie travaillaient déjà sur des projets qui permettraient, un jour, à l’être humain de voler dans le ciel. Il faudra cependant attendre le milieu du XXe siècle pour qu’enfin la grande aventure spatiale puisse se réaliser. Cette conquête fut un enjeu énorme pendant la guerre froide. Les Américains et les Soviétiques espéraient en tirer un enjeu majeur pour imposer une victoire définitive à la partie adverse.

L’URSS a pendant de nombreuses années obtenu une longueur d’avance technologique sur les Etats-Unis. Le 4 octobre 1957, elle lança le premier satellite Spoutnik, mis sur orbite par la fusée R-7, conçue par l’ingénieur Sergueï Korolev. L’événement se répéta le 3 novembre 1957 quand Spoutnik 2 emmena dans l’espace le premier être vivant. Il s’agit de la célèbre chienne Laïka. D’autres fusées Spoutnik furent lancées dans le but d’entreprendre des recherches scientifiques coordonnées par le programme Vostok. Toujours en avance sur son homologue américain, l’Union soviétique réussit à marquer l’histoire de l’humanité en envoyant pour la première fois un homme dans l’espace. C’était le 12 avril 1961. Le cosmonaute Yuri Alekseïevitch Gagarine gravita complètement autour de la terre. Il devient le héros de l’Union soviétique et le symbole de la conquête spatiale.

Les Etats-Unis n’acceptant plus ce désavantage déshonorant, son gouvernement exigea de la Nasa de tout mettre en œuvre pour reprendre l’initiative autour du programme Apollo. Après plusieurs difficultés et échecs, c’est le 16 juillet 1969 que la mission Apollo 11 conduira des êtres humains sur la Lune. Le premier homme à fouler le pied sur la Lune sera Neil Armstrong. Il prononcera la célèbre citation « C’est un petit pas pour un homme, mais un bond de géant pour l’humanité ».

Très tôt, la France prend conscience des enjeux planétaires et spatiaux. Elle va suivre sa destinée, et bien qu’elle sorte d’une terrible guerre, notre nation ambitionne dès le début des années 1950 de maîtriser aussi l’espace. Son inspiration émane essentiellement du patriotisme et du gaullisme. La France affiche son indépendance géostratégique et souhaite s’imposer comme l’une des plus grandes puissances aéronautiques et spatiales. Elle veut défier les deux géants de l’époque.

C’est le 15 décembre 1961, sous l’impulsion du général de Gaulle, que sera officiellement créé le Centre national d’études spatiales (CNES). Son rôle sera d’élaborer la politique et la stratégie spatiale de la France. Cette initiative contribuera grandement au prestige de la France dans le monde.

Le 21 mars 1964, en voyage en Guyane, le général de Gaulle déclara à l’opinion publique que « Nous avons à réaliser, vous sur place et la France avec vous, une grande œuvre française en Guyane, et une grande œuvre dont on s’aperçoive dans toutes les régions du monde où se trouve le département. Il faut qu’on le voie et qu’on le sache partout. Nous avons commencé et nous continuerons ». Tenant fermement ses engagements, la France lancera son premier satellite dénommé « Astérix » à partir d’une fusée Diamant le 26 novembre 1965. L’aventure spatiale française commence et elle affiche déjà un optimisme prédominant pour les années à venir.

Très vite, des voies nouvelles s’ouvrent à la France. Il s’agit d’apporter, d’une part, aux citoyens et à l’armée de nouveaux systèmes de télécommunication, d’observation et de navigation et d’autre part de servir la tradition de la recherche scientifique et de contribuer au développement de la force industrielle et d’emplois de haute technologie.

La France sait aussi qu’il existe une voie spatiale pour l’Europe. Elle impulse l’idée d’une coopération avec ses voisins. En 1973, le programme spatial européen voit le jour et sera baptisé Ariane. Dix pays européens y sont associés. Il y aura eu au total cinq missions Ariane.

La plus prometteuse de toute est Ariane 5. Elle est une réussite complète grâce à ses perfections techniques. Ariane 5 s’immortalise pour les années qui s’engagent à nous en contribuant pleinement au renforcement de la politique spatiale française et européenne.

Précisons aussi que de nombreuses nations européennes, dont la France, participent à l’élaboration du futur système de positionnement par satellites fièrement baptisé Galileo.

Galileo devrait être utilisable en 2010. Toutefois, il sera pleinement opérationnel en 2012. Notre système de positionnement par satellite est destiné à supprimer la dépendance de l’Europe vis-à-vis du système américain, le GPS (Global Positioning System).

Ariane et ses concepteurs ont énormément contribué aux développements de la télécommunication et aux enjeux commerciaux liés à l’espace. Cependant, nous n’avons pas encore répondu aux véritables exigences que l’humanité et notre planète nous imposent. Nous avons progressivement mis dans l’ombre notre premier idéal universel pour laisser la place à des desseins purement techniques et économiques.

Sans pour autant négliger la première voie, il devient important de compléter le programme spatial français et européen en l’orientant essentiellement autour des voyages galactiques, de l’exploration de l’univers et des planètes ainsi que dans l’installation de bases scientifiques sur les planètes découvertes.

A l’heure où notre planète est confrontée à des dangers sérieux et identifiés, comme le réchauffement climatique, l’épuisement progressif des ressources naturelles ainsi que de l’explosion de la natalité mondiale, la conquête spatiale semble répondre à la survie de la Terre. Il n’est pas à exclure que les humains puissent vivre dans les prochains siècles sur d’autres planètes.

Si cela semble être pour l’heure un rêve démesuré, il n’en est pas moins irréaliste. C’est d’ailleurs le rêve et parfois l’utopie qui ont toujours fait évoluer l’homme et l’ont poussé à accomplir ses grandes destinées. Combien de choses étaient irréalisables hier, et si simple à entreprendre aujourd’hui ? Il est donc primordial que les prochains programmes s’orientent davantage vers la science et l’exploration.

Pour conforter ce rêve dimensionnel, savez-vous que Virgin Galactic a été la première firme privée a avoir envoyé un astronef habité dans l’espace ? Virgin vient récemment de dévoiler les premiers clichés de son spatioport. Celui-ci est en cours de construction au Nouveau Mexique et déjà plusieurs milliardaires américains ont réservé leur billet pour parcourir l’univers.

La France a donc tout son rôle à jouer dans cette grande étape de mutation planétaire. Pour cela elle doit saisir toutes les opportunités et réaffirmer son universalisme intellectuel, son potentiel technique et humain pour répondre à cet appel crucial que nous lance l’humanité. Le destin nous impose un défi hors du commun, nous devons le saisir pour la plus grande gloire de la France et du genre humain.


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11 réactions à cet article    


  • morice morice 26 février 2008 10:31

    "Pour conforter ce rêve dimensionnel, savez-vous que Virgin Galactic a été la première firme privée a avoir envoyé un astronef habité dans l’espace " c’est faux, c’est Burt Rutan, et sa firme Scales Composites aujourd’hui rachetée par Grumman avant d’avoir signé avec Virgin.


    • Gasty Gasty 26 février 2008 12:53

      Juste une simple erreur sans importance, car Scales composites et Virgin Galactic , c’est du pareil au même.

       

      Le 27 septembre 2004,création de Virgin Galactic, associée avec Scaled Composites pour créer le tourisme sidérale au prix de 200 000 $US le voyage. ( ALLER/RETOUR)

       


    • 1984 26 février 2008 12:40

      Le rêve de l’humanité ça serait pas plutôt de vivre en paix sur terre au lieu de polluer l’espace avec des merdes destinées à nous surveiller ???

      N’oubli pas de te prosterner tout les matin devant le dieu de la technologie pépère !!!

       


      • Ran 26 février 2008 14:07

        Bah, l’un n’exclut pas l’autre... On peut toujours travailler pour le progrès social, culturel et écologique, tout en préparant l’exploration de l’espace. D’ailleurs, comme il en faut pour tous les goûts et qu’on est pas tous doués dans les mêmes domaines, c’est mieux de confier à chacun la part du progrès humain qui le botte le plus non ?

        Si on avait attendu que tous les hommes vivent en paix pour inventer le feu, on aurait encore bien froid l’hiver

        Bon évidemment, le revers de la médaille c’est que les moins évolués des primates décidants utilisent parfois les inventions des plus évolués des primates créatifs pour nous pourrir la vie... S’il existe un antidote à ça, faites m’en part, c’est important !


      • Black Ader 26 février 2008 14:21

        " Depuis la nuit des temps, l’homme a toujours rêvé de voyager dans l’espace."

         

        Qu’est-ce que vous en savez ?

         

        Pour le reste, exploration tous ca  : plus un rond.


        • seespan 26 février 2008 16:39

          @ Black ader

          Plus un rond ?

          En france peut etre, mais la chine et le japon on relancés la course à la conquéte spatial.

          Pour le coté doux reveur de la conquéte de l’espace ne pas oublier certaines des caractéristiques du systéme solaire.

          1 Energie solaire inupuisable ( paneau solaire eclairé en permanence a exposition maximal, pas du tout le meme rendement que sur terre ) et non concurentielle ( il n’y a pas assez de matiere dans le systéme solaire ).

          2 Ressource materielles inupuisable ( pour plusieur milleneaire ), eau hydrocarbure, metaux ect ect.

          Pour les fusées c’est mort, jamais l’homme ne pourrat conquerire l’espace avec un rendement aussi faible ( cout de la mise en orbite de 1kg, 60000$ , plutot 90 000$ au court actuel ).


        • Gasty Gasty 26 février 2008 16:53

          Black ader le fondement du néant qui gravite autour de nous. Qui veut l’explorer ???


        • seespan 26 février 2008 16:55

          @ gasty

          Pas black ader, mais plutot DW, alias juliette alias haddock.


        • seespan 26 février 2008 16:58

          Je me trompe ou je sens le debut d’un buzz avec ces pseudos .....

          Bizarrement ils semblent tous etre partisant de la replique agressive, sans argument au language ampoulé tenant de preferance en une phrase.


        • rafale f3 27 février 2008 20:13

          Il est exact que l’espace va reprendre le devant de la scene, le retour vers la lune, la conquete de mars, l’exploitation scientifique de l’iss avec columbus et kibo, les mission d’exploration par les sondes, le 8 Mars, le ravitailleur europeen va rejoindre l’iss, il a une capacité de 6 tonnes de fret, malheureusement, les developpements touchent a leur fin, il etait au construit au Mureaux par astrium, ll va sera produit a Breme en allemagne après transfert des compétences, resultat 750 licenciement en 3 ans, perte des compétences et des équipes francaises, c’est à pleurer.

          Il manque à l’europe pour etre une puissance spatial a part entiere, comme la nasa, la russie, la cnsa, , un lanceur man rated (qualifie pour le vol humain), ariane avait été concue pour cela, un vaisseau habité de 6 personnes pour renouveller les equipages sur l’iss, l’atv n’etant pas prévu pour cela..

          En dehors des aspect spectaculaire, ce que ne comprenne pas les gens, l’espace est un investissement technologque moyen/long terme, grace a la vitrine technologique, que represente l’iss, ariane, atv, galileo, on estime le retour à 400 fois le prix de l’investissement grace a tous les brevets industriels qui ont été réalisés, ils seront utilisés dans d’autres domaines.

          Les américains ne sont pas trompé, si il y’a bien une chose qu’ils savent faire, c’est faire de l’argent.

           


          • Elatet 11 mars 2008 16:08

            Est-ce la concurrence entre Nations qui fait avançer la recherche, ou bien la passion de la Science, de l’espace et de l’humanité suffit-elle ? Personnellement ça m’est complètement égal que les plus belles découvertes viennent d’américains de français, de russes ou d’egyptiens. 

            Face aux nouvelles menaces telles que le réchauffement, l’épuisement des ressources et cette étoile double dans la constellation du Sagittaire qui va atteindre sa phase d’explosion (et peut être nous inonder de rayons mortels), tout le monde devrait s’unir dans la recherche, pas pour la gloire mais pour la vie.

            Et vive la France. Vive le roi et God save the queen.

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