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Accueil du site > Actualités > Technologies > Les gorilles aussi utilisent des outils

Les gorilles aussi utilisent des outils

Pour la première fois, des biologistes ont pu observer des gorilles utilisant des outils : ils prennent un bout de bois pour sonder un étang marécageux.

La photo ci-dessus a été prise par Thomas Breuer, le 9 octobre 2004, à Mbeli Bai, une clairière située dans le nord de la République du Congo.

La gorille (c’est une femelle) est arrivée au bord de l’étang, et elle est restée là, pendant une minute, à regarder l’eau intensément. Puis elle est rentrée dans l’eau. Elle a commencé à traverser l’étang, mais après quelques pas, elle s’est retrouvée rapidement avec de l’eau jusqu’aux hanches, et elle est retournée sur la berge. Puis elle est repartie dans l’eau pour attraper la branche droite qui sortait devant elle. Cette branche mesurait environ un mètre de long. Elle a détaché le bout de bois et s’est mise à s’en servir pour sonder l’eau devant elle. Elle a commencé à avancer dans l’eau avec précaution, se servant du bout de bois pour voir si c’était profond ou mou devant elle. Elle a avancé encore un moment, utilisant aussi le bout de bois comme d’une canne. Puis elle a fait demi-tour, laissant le bâton dans l’eau, pour retourner sur la berge, où son bébé était en train de pleurer. Par la suite, elle n’est plus rentrée dans l’eau, elle a préféré faire le tour de l’étang pour aller se nourrir d’herbes aquatiques situées de l’autre côté.

Jusqu’à présent, on n’avait vu des gorilles utiliser des outils qu’en captivité. Dans la nature, seuls les chimpanzés et les orangs-outans en utilisaient jusqu’à présent.

Pour en savoir plus :
1. First Observation of Tool Use in Wild Gorillas (Public Library of Science)
2. Gorilla Tool Kit (Wildlife Conservation Society)
3. Biologists Observe Gorillas Using Tools (Yahoo news)

Crédit photo : Thomas Breuer du WCS


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