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Accueil du site > Actualités > Technologies > Un prix Nobel français en physique quantique... oui mais ensuite (...)

Un prix Nobel français en physique quantique... oui mais ensuite ?

Comme toute la presse, nous nous sommes réjouis d'apprendre l'attribution du dernier prix Nobel de physique au français Serge Haroche (Ecole Normale Supérieure et Collège de France), ainsi qu'à l'américain David J. Wineland (National Institute of Standards and Technology (NIST) et Université de Colorado Boulder, CO, USA) « for ground-breaking experimental methods that enable measuring and manipulation of individual quantum systems » pour « avoir mis au point des méthodes expérimentales fortement innovantes permettant de mesurer et manipuler des systèmes quantiques individuels » autrement dit des q.bits (1).
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Serge Haroche, David Wineland

Depuis plusieurs années nous soulignons l'importance stratégique de telles recherches (2) permettant de manipuler des particules quantiques sans les détruire. Elles sont déjà utilisées dans des horloges atomiques précises ou en cryptologie. Mais leur intérêt sera considérablement augmenté dans les futurs calculateurs quantiques, dont des versions plus évoluées, utilisant semble-t-il plusieurs dizaines de q.bits, existent déjà (3) (le domaine est fortement protégé). Au fur et à mesure des développements, de tels calculateurs pourraient rendre obsolètes tous les calculateurs classiques (4), fournissant un pouvoir de calcul quasi illimité aux entreprises et aux Etats qui sauront résoudre les problèmes pratiques posés par le maintien en état d'indétermination de milliers de bits quantiques.

Dans ces conditions on peut se demander pourquoi les recherches correspondantes ne font pas l'objet de financements massifs ?
L'une des réponses pourrait-elle tenir au fait que - outre ce thème demeurant difficile à comprendre par les décideurs - les firmes et les Etats dominant le secteur des calculateurs électroniques et des réseaux numériques ne tiennent pas vraiment à ce que de telles recherches aboutissent ? Elles rendraient obsolètes des centaines de milliards (sinon plus) d'investissements et de pratiques. De plus elles nécessiteraient le recrutement de nouvelles équipes de recherche qui ne seraient pas forcément si faciles à trouver. Les seuls organismes pouvant s'y intéresser à titre opérationnel seront dans l'avenir les militaires et les quelques entreprises high-tech prêtes à prendre des risques sans commune mesure avec ceux relevant de la Recherche/développement traditionnelle.

Partie de la structure qui refroidit et protège le processeur de  D-Wave effectaunt du  calcul quantiqueIl n'étonnera donc personne d'apprendre que la DARPA et l'agence d'investissement In-Q-Tel, qui sont les bras armés du Pentagone en matière d'innovation, financent des entreprises telles que la firme canadienne D-Wave, capables de faire réaliser de substantiels progrès dans ce domaine essentiel. Le fondateur d'Amazon, Jeff Bezos, qui a sans doute des choses à se faire pardonner en matière de "concurrence libre et non faussée", les a rejoints. Un article de la Technology Review, "The CIA and Jeff Bezos Bet on Quantum Computing" ["La CIA et Jeff Bezos parient sur le calcul quantique], paru sous la plume de Tom Simonite, vient fournir des éléments pointants les progrès en marche.

Les Européens devraient prendre garde. Une percée rapide, toujours possible dans le domaine du calculateur quantique, rendrait les Etats-Unis scientifiquement, militairement et économiquement indépassables – sauf sans doute par la Chine qui n'aurait pas manqué d'espionner quelque peu les recherches américaines. Or l'Europe, grâce notamment à des laboratoires et chercheurs du gabarit de Serge Haroche, pourrait développer ses propres voies. Les crédits correspondants ne seraient pas très importants. L'Europe dispose en fait de toutes les ressources nécessaires pour devenir un acteur indépendant et performant dans l'ensemble du domaine, scientifique, militaire et économique.

Pourquoi ne le fait-elle pas ? Sans doute d'abord du fait d'un manque d'engagement des gouvernements et des décideurs industriels. Sans doute aussi pour ne pas disputer à l'Amérique une prédominance qui rassure tous les esprits inquiets. Sans doute peut-être également parce que l'Europe est atteinte d'un mal mystérieux, mais ravageur, que l'on pourrait nommer "apoptose" (5).

Serge Haroche peut donc accrocher son prix Nobel dans son laboratoire ou son salon, afin de montrer que la science française eut sa grande époque. Ce sera la seule conclusion que les visiteurs pourront en tirer.

 

(1) A la différence d'un bit classique de la physique traditionnelle, un bit quantique (qbit) peut être soit un 0, soit un 1, soit simultanément les deux (on parle ici d'états superposés). Ceci permet d'accélérer drastiquement la vitesse de calcul au point que certains problèmes par principe insolubles jusqu'ici pourraient se résoudre facilement.
(2) Voir notre article du 29 janvier 2004 : Pour un grand programme européen, l'ordinateur quantique
(3) Voir notre article du 3 mars 2007 : Un ordinateur quantique commercialisé dès 2008 ? A cette époque, la société D-Wave annonçait la réalisation d'un prototype utilisant 16 qbits. Le 11 janvier 2012, elle annonçait avoir mené des calculs impliquant... 84 qbits (voir Technology Review)
(4) Du moins pour les calculs liés aux problèmes d'optimisation.
(5) Terme utilisé en biologie, qui signifie "suicide programmé des cellules".

Pour en savoir plus

Note
Des recherches européennes ont débuté à partir de 2000 (voir site Cordis)
Deux centres de recherche existent : un en Allemagne, l'autre à Oxford. Mais à notre avis, faute d'incitations, ils végètent.
En France, pourrait être créé un centre équivalent, sur le modèle de l'INRIA, en faisant appel aux meilleures compétences. Au moins pour proposer des programmes et des moyens. Mais ceci devrait au départ être initialisé au plan gouvernemental le plus élevé, avec beaucoup de travail de communication.


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12 réactions à cet article    


  • agathe zeblouze 17 octobre 2012 13:05

    et alain minc qui n’a toujours pas eu le prix nobel d’économie .... je ne suis qu’a moitié satisfait de celui de physique ... 


    • xmen-classe4 xmen-classe4 17 octobre 2012 15:54

      oui le prix nobel de physique deviens de plus en plus celui de l’employé du mois.


      surtout depuis qu’il existe le prix abel.

    • L'enfoiré L’enfoiré 17 octobre 2012 14:35

      « Les crédits correspondants ne seraient pas très importants. L’Europe dispose en fait de toutes les ressources nécessaires pour devenir un acteur indépendant et performant dans l’ensemble du domaine, scientifique, militaire et économique. »


      Oui, Monsieur. 

      « manque d’engagement des gouvernements et des décideurs industriels »

      Non, Monsieur. Parce que le capital à risque n’intéresse pas.

      • Montagnais Montagnais 17 octobre 2012 19:51
        Quote

        ...de substantiels progrès 

        ...ground-breaking 

        ...Depuis plusieurs années nous soulignons l’importance stratégique de telles recherches 

        ...fournissant un pouvoir de calcul quasi illimité aux entreprises et aux Etats

        ...on peut se demander pourquoi les recherches correspondantes ne font pas l’objet de financements massifs ?

        ..

        Unquote - on en passe question dithyrambe


        Vous y croyez vous ?.. à votre définition du progrès ?

        « Ooah ! » Vous feriez rire même Harras et autres Lyssenko, phoenix des grands scientifiques des hôtes d’Agora.. 

        On a effectivement pas l’impression que ça va changer la trajectoire de l’exoplanète dans le système Alpha du Centaure vos « découvertes »..

        Me rapelle que j’avais fait venir Feigenbaum - Edward - à Polytechnique, Ste Geneviève, y’a belle lurette.. L’intelligence..rappelez ?

        Un vieil ingénieur de chez Renault, rajustant sa gapette et tirant son clop, guoguenard, pendant la récré : 

        - Y’aura toujours plus d’intelligence dans la tête d’un piaf que dans cent mille computers en parallèle processing, même Cray (2)..

        C’est pas de l’enculage de mouche que de se convulser sur le milliardième de milliardième de seconde pour le salut des ferrailles ?

        A vous de voir

        Mais salut à vos efforts et à ceux d’Haroche

        • herbe herbe 17 octobre 2012 22:15

          Pour apporter un peu d’eau au moulin, on peut rappeler cet article :
          http://www.express.be/business/fr/economy/pourquoi-les-capitalistes-haissent-les-innovations/170930.htm


          • rhea 1481971 18 octobre 2012 07:59

            La probabilité que le calcul soit faux sera plus grande avec un ordinateur quantique par rapport aux ordinateurs actuels, relire « le calcul, l’imprévu » d’Ivar Ekeland cela date de 1984.


            • L'amer Denis L’amer Denis 18 octobre 2012 10:04

              Voici la conclusion d’un autre article sur le sujet à cette page :



              « Ces expériences n’ont aucun intérêt du point de vue pratique et même montrent que la réalisation d’un ordinateur quantique est impossible, comme d’ailleurs le voyage dans le temps.  Néanmoins, ces travaux sont d’une portée épistémologique et ontologique très importante et c’est une bonne nouvelle que de voir le Nobel couronner des recherches fondamentales permettant non pas d’agir sur le monde mais de le comprendre dans ses ultimes énigmes. Se confirme à cette occasion la bonne santé de la physique Française, contrairement à la recherche médicale qui sombre lentement. »

              Vous comprendrez aisément que le néophyte que je suis ne suit plus du tout..

              • L'enfoiré L’enfoiré 18 octobre 2012 13:32

                Denis,

                 J’ai lu l’article de Bernard.

              • curieux curieux 18 octobre 2012 14:39

                L’Europe dispose en fait de toutes les ressources nécessaires pour devenir un acteur indépendant et performant dans l’ensemble du domaine, scientifique, militaire et économique.

                Pourquoi ne le fait-elle pas   ?
                Tout simplement parce qu’elle est soumise aux américains.


                • L'enfoiré L’enfoiré 18 octobre 2012 18:34

                  Là, vous ne méritez pas votre pseudo. 

                  C’est complètement faux. C’est un peu facile ce bouc émissaire.
                  Il y a une inadéquation entre les offres et la demande.
                  Des filières qui cartonnent :
                  Ingénieur : civile, de gestion, agronomie ou biomédicale, les entreprises.
                  Informatique. Diplômés, les pros de l’informatique connaissent très peu le chômage.
                  Mathématiques/statistiques. Banques, assurances, industrie, informatique, enseignement, recherche. 
                  Education physique. Actuellement en pénurie, les psychomotriciens et ergothérapeutes.
                  Pharmacie. Exercer en officine, dans l’industrie, un hôpital ou le secteur public.
                  Vétérinaire. A la ville ou à la campagne, dans le public ou le privé.
                  Enseignement. Toutes disciplines sont souvent très demandés. 

                • Bernie78 21 octobre 2012 10:37

                  « ....un bit quantique (qbit) peut être soit un 0, soit un 1, soit simultanément les deux (on parle ici d’états superposés). »

                   !"#$×(š› ž ”ª« ®,

                  ¯Ä0 È0xy•”q“œ½ ž ;µ¶·¸¹[XY¾Ä« Ç pdxņˆ@•◘

                  ○w◙♂♀♪m♫ËÌ☼►Æ◄☺☻♥↕‼¶½§▬↨↑Ã↓→∟u.

                  Désolé, je voulais juste vous dire tout le bien que je pensais de la physique quantique, et particulièrement de l’intérêt des q-bits. Mais malheureusement, j’ai mon ordi qui a un qbit qui s’est coincé. Je vais voir si je peux le réparer avec la Fuzzy Logic (logique floue).


                  • robin 22 octobre 2012 08:40

                    Si les prix Nobel de Physique sont donnés avec autant de pertinence que ceux de la Paix, à la place des Nominés je déclinerais pour ne pas passer pour un bras cassé !  smiley

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