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Sydney Pollack : Hommage

Sydney Pollack, qui s’est éteint hier lundi 26 mai 2008 des suites d’un cancer, fut l’un des cinéastes les plus marquants de l’après-guerre, avec des films comme On achève bien les chevaux, Les Trois Jours du Condor. Amoureux des acteurs, des actrices, du jeu, le cinéma était sa vie et il sut l’aimer aussi bien devant que derrière la caméra, ne se contentant pas d’endosser la casquette de metteur en scène, mais y associant une carrière d’acteur et de producteur.

Né aux Etats-Unis en 1934 de parents immigrés juifs, il s’était fait connaître du grand public grâce à son interprétation aux côtés de Robert Redford dans La Guerre est aussi une chasse en 1962. Trois ans plus tard, il était devenu metteur en scène et signait Trente minutes de sursis, drame intimiste, avant de trouver définitivement son style avec Propriété interdite (1966), élégie romantique inspirée d’une pièce de Tennessee Williams. Recherche du temps perdu et quête d’une Amérique disparue s’y confondent dans une égale nostalgie de l’innocence. Thème magnifique que l’on retrouvera dans Jeremiah Johnson (1971), où l’on voit un homme fuir la civilisation et tenter de revenir à la vie sauvage sans que son expérience soit concluante, car on ne fuit pas impunément la réalité.

Ce sera ensuite On achève bien les chevaux, tiré d’un ouvrage de Horace McCoy où l’on assiste, durant la terrible dépression de 1932, à un marathon de danse mis sur pied par des organisateurs peu scrupuleux, à l’intention d’un public avide de voir des couples, en mal d’argent, entrer en compétition jusqu’à l’épuisement Optant pour l’unité de lieu, Pollack choisit de circonscrire l’action sur la piste de danse et les vestiaires, afin de créer une atmosphère d’enfermement, particulièrement efficace. Par ailleurs, il enrichit son narratif d’un aspect métaphorique en ayant recours à des images pleines de symboles, comme ce cheval qui galope dans la plaine avant de s’abattre dans l’herbe. Enfin, il réussit parfaitement à rendre palpable l’épuisement des malheureux danseurs, les mâchoires crispées, ivres de fatigue et luttant désespérément contre le sommeil. Admirablement interprété par Jane Fonda et Michael Sarrazin, ce film eut un grand retentissement et prouve combien l’auteur sut jouer sur des registres divers et varier les thèmes de ses réalisations.

Le réalisateur Sydney Pollack. Pathé Distribution

C’est à l’âge d’or du cinéma romanesque que Pollack se réfère lorsqu’il constate que peu de choses expriment la vérité autant que les mensonges. Entendons-là, par mensonge : vérité seconde de l’artifice et de la stylisation, vérité supérieure de la métaphore et du symbole. Et il est vrai que la sympathie du cinéaste va spontanément à l’amateur qui méconnaît les règles du jeu, à l’ingénu pris au piège de machinations ténébreuses, à l’individu arraché à sa quiétude de rêveur. Humaniste libéral, il s’est attaché aux êtres plus qu’aux idées et aux sentiments davantage qu’aux idéologies. Dans Tootsie (1982), par exemple, il introduit une réflexion lucide sur l’identité et ses avatars dans les relations affectives et sociales. Dustin Hoffman y campe, de façon irrésistible, un comédien trop exigeant qui ne rencontre la gloire que grâce à la supercherie : il se travestit en femme et obtient aussitôt le rôle principal dans une série télévisée.

Aussi ne peut-on reprocher à Pollack, en prenant connaissance de sa filmographie, d’avoir dévié de sa trajectoire, empreinte de mélancolie et d’un profond humanisme, faisant en sorte d’allier harmonieusement conscience et romanesque. Ce sera le cas avec Havana, où il se livre à une véritable réflexion politique sur la révolution cubaine. Plus tard, il connaîtra la gloire avec Out of Africa, le film aux sept Oscars, où il nous dépeint magnifiquement les paysages du Kenya. On retrouve dans cette œuvre accomplie le charme suranné des vieux films africains, mais le cinéaste sut déjouer les pièges et introduire une incontestable modernité dans son histoire. En nous quittant, il laisse derrière lui une filmographie exemplaire, qui pose sur les hommes un regard aigu, mais toujours empreint de compassion et de tendresse. Sans nul doute, il ne fut pas dupe des dangers et erreurs qui menacent notre époque, mais a contribué à hisser le 7e art vers l’excellence.

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2 réactions à cet article    


  • La Taverne des Poètes 27 mai 2008 16:40

    Scoop : "Michel Pollac est mort !" Oh pardon, je m’étais fié à une information donnée par les sieurs Elkabach et Pujadas...Ils se sont juste trompés de Pollac : ils progressent ,donc, en journalisme !


    • Deneb Deneb 28 mai 2008 12:45

      Une grande perte, en effet, pour la culture mondiale. Le feu Pollack fut un veritable sorcier qui savait clouer les gens sur le fauteil pendant 2 heures, chacun de ses films étant une expérience unique. Avec L’Interprete il nous a offert le meilleur thriller politique de ces dernieres années. Adieu, Maestro !

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