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Accueil du site > Culture & Loisirs > Étonnant > Les Pierres de la Vie

Les Pierres de la Vie

Chaque jour qui passe nous amène son lot de nouvelles données sur les origines de la vie, et récemment un rapport a repoussé de 200 000 ans les premières traces de l’activité humaine.

C’est une équipe mixte du Muséum National d’Histoire Naturelle et du CNRS qui vient de découvrir l’existence d’une nouvelle faune du pléistocène inférieur à Lézignan-la-Cèbe, dans l’Hérault. lien

Cette découverte s’est faite dans une carrière de basalte prouvant l’existence d’une faune ayant vécu entre 1,8 million et 780 000 ans.

De multiples objets fabriqués par des humains ont été découverts par la même occasion..

Tout porte à croire que les découvertes vont se multiplier au fil des mois, et des années.

N’avons-nous pas appris récemment que,  contrairement à une idée reçue, c’est bien le singe qui descend de l’homme et non le contraire, ainsi que je l’ai relaté dans un article récent. Lien

De nouvelles pistes sur les origines de la vie viennent de s’ouvrir.

C’est le travail sur une pierre particulière, l’hématite, qui en est l’origine. lien

Cette pierre est le signe de la présence de l’eau.

C’est sur certains territoires de l’Utah, aux Etats-Unis, que l’on trouve régulièrement les « Moquis Marbles ».

Ces pierres étranges se présentent sous différentes formes, des disques, ou des sphères, parfois agglomérées comme des billes.

Leur surface peut être aussi bien douce et lisse que rugueuse.

C’est la structure de cette pierre et sa composition qui en fait la particularité.

A l’intérieur, on trouve du grès ou du sable aggloméré ancien, et le tout est enveloppé d’une couche d’hématite. lien

Or une équipe de chercheurs, sous la houlette de Marjorie Chan vient de démontrer que ces pierres ont un lien avec l’origine de la vie.

Elle travaille avec son équipe depuis de nombreuses années sur l’hématite.

Elle est professeur de géophysique et de géologie à l’université de l’Utah.

Elle a travaillé sur le phénomène de la formation de ces billes, et en a expliqué les grandes étapes.

Il y a une certitude, c’est que la formation de l’hématite implique toujours la présence de l’eau.

A l’origine, l’eau dissout les minéraux, et particulièrement le fer.

Les eaux souterraines, circulant entre les anfractuosités, les fissures, précipitent le fer présent dans le sol sous la forme d’hématite.

C’est cette précipitation, par couches, qui forme les sphères (ou les disques) des Moquis Marbles.

Des millions d’années après, l’érosion a dégagé ces boules, lesquelles suivant les pentes des terrains, se sont regroupées dans des cavités.

Or, dès 2003, ce groupe de chercheurs a émis la certitude que l’on trouverait sur Mars les mêmes Moquis Marbles que sur la Terre.

L’actualité leur a donné raison.

En effet, à la fin janvier 2004, le robot explorateur Opportunity s’est posé sur le sol de Mars, sur une plaine appelée « Méridiani Planum ».

5 jours après son arrivée, il découvrait des Moquis Marbles sur le sol martien, amenant l’évidence de la présence d’eau sur cette planète.

Toujours est-il que les robots continuent d’explorer la surface de Mars à la recherche d’eau.

D’ores et déjà, on sait qu’il y a de la glace aux pôles de Mars. lien

Comme la température minimum sur cette planète est de -140° et la maximale de +20°, il est concevable que de l’eau à l’état liquide soit bientôt trouvée.

Déjà en 1996 Daniel Goldin, président de la Nasa, David Mc Kay géochimiste, et Evrett Gibon, spécialiste es météorites avaient fait une découverte : la météorite ALH84001 tombée sur terre il y a 13000 ans, en provenance de Mars, était porteuse de traces de vie bactériologique.

Il reste encore quelques doutes au cas où des bactéries fossilisées seraient d’origine terrienne s’étant installées sur cette météorite au contact de notre sol. lien

Ce scénario est contesté, car ces composants organiques ont été découverts aussi à l’intérieur des roches, ce qui contesterait la possibilité d’une pollution d’origine terrestre.

La vie sera-t-elle pour autant au rendez-vous ?

Seul l’avenir pourra nous le dire.

D’autant qu’une question subsidiaire est aujourd’hui posée.

Ces navettes, et autres robots qui se posent sur Mars sont-ils totalement stériles ?

Les scientifiques n’en sont pas sûr, et pensent qu’il est possible que nous ayons déposé sur le sol de cette planète des milliers de bactéries, malgré toutes les précautions prises.

L’histoire nous attend donc en 2010, car comme disait un vieil ami africain :

« C’est en essayant encore et encore que le singe apprend à bondir ».


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10 réactions à cet article    


  • morice morice 31 décembre 2009 08:26

    superbe article, mais gâché par une mise en page idiote : pourquoi des phrases séparées les unes des autres ??? un word mal réglé ??? encore un aléa du PC ??? dommage !!! on a la tête comme une machine à écrire avec tous ces retours-chariiots !


    et question tiitillante : comme de l’hématite il semble y en avoir des tonnes sur Mars... quid de la vie sur Mars ??? elle est obligatoire là !!! vous le laissez supposer , mais ne prenez pas partie vraiment... dommage.

    ps : j’adore vos proverbes africains !

    • olivier cabanel olivier cabanel 31 décembre 2009 10:37

      Morice,
      merci de vos encouragements,
      pour la mise en page, je ne comprends pas,
      je n’ai pas séparé les phrases les unes des autres,
      et je travaille avec window7,
      enfin, il vous reste la solution du read speaker !

      quant à la vie sur mars, il y a une certitude, (que j’ai évoqué entre les lignes)
      les engins qui sont sur mars étaient vraisemblablement porteurs de bactéries,
      raisons pour lesquelles la nasa essaye de faire des robots réellement stériles,
      ce qui n’est pas le cas aujourd’hui !

      à+


    • olivier cabanel olivier cabanel 31 décembre 2009 10:38

      Le Furtif,
      merci aussi à toi,
      à+
       smiley


    • Frabri 31 décembre 2009 18:28

      Un jour on saura comment la vie est apparue sur terre, mais il n’est pas sur qu’on sache un jour quel est le but de la vie sur terre ? ? ?

      Écouter une interview de Fabienne Casoli,astrophysicienne au CNESS sur : « pourquoi la vie sur terre ? »

      http://www.dailymotion.com/video/xb7b1y_f-casoli-pourquoi-la-vie-sur-terre_tech

      Bonne année 2010 , gardons le moral.


      • Suldhrun Coyotin 31 décembre 2009 20:30

        Bonsoir Olivier .


        Entre deux verres de Champ. Je vous souhaite la bonne année , soyons terrestre en ce jour .... 

      • olivier cabanel olivier cabanel 31 décembre 2009 20:35

        Frabri,
        merci pour cette vidéo intéressante,
        cette astrophysicienne nous explique bien la fragilité de l’équilibre de la vie sur terre,
        et bonne année 2010
        espérant que les humains voudront respecter un peu mieux cette bonne vieille terre.
         smiley


      • olivier cabanel olivier cabanel 31 décembre 2009 20:36

        Bonsoir Coyotin,
        et à ta santé !
         smiley
        bonne année 2010


      • olivier cabanel olivier cabanel 31 décembre 2009 22:43

        Pasou,
        manifestement vous n’avez pas eu le temps de lire l’article,
        puisque c’est ce qui y est expliqué,
        mais, pourquoi ne pas esperer encore des découvertes lors de cette année qui arrive ?

        bonne année à vous,


      • olivier cabanel olivier cabanel 31 décembre 2009 22:45

        Pasou,
        çà ne doit pas être mauvais,
        pour la lotte à l’orange, je ne saurais trop vous conseiller d’utiliser des fines tranches d’écorces d’orange confites,
        c’est pas mal...


      • blibgnu blibgnu 24 janvier 2010 14:40

        Il est ironique d’appartenir à une espèce cherchant des traces de vie à l’intérieur même de roches... vivantes !

        Roulez jeunesse smiley

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