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L’empire de l’or rouge, plongée dans l’enfer du capitalisme mondialisé

A travers un parcours de plus de trois ans à travers le monde, des champs chinois aux usines italiennes, des marchés ghanéens aux salons parisiens, Jean-Baptiste Malet, à la manière d’un Tintin des temps moderne, pousse les portes d’un monde opaque, mais qui s’est pourtant installé jusqu’à dans nos placards, le monde de la tomate d’industrie. 

 « Nous ne la remarquons même plus tant elle est intégrée à notre quotidien. Ingrédient incontournable de la junk food autant que de la diète méditerranéenne, la tomate dépasse les clivages culturels et alimentaires, et n’est soumise à aucun interdit. Les « civilisations du blé, du riz et du maïs », concept forgé par l’historien Fernand Braudel, ont aujourd’hui cédé la place à une seule et même « civilisation de la tomate ». »

« Quoi de mieux qu’une marchandise universelle, tellement familière à tout un chacun qu’elle semble « naturelle« , qu’elle se présente dans une évidence intemporelle, pour raconter l’histoire inconnue de son avènement, pour exposer les logiques qui ont présidé à son essor et pour dévoiler les rapports de production dans notre monde globalisé ? »

A travers un parcours de plus de trois ans à travers le monde, des champs chinois aux usines italiennes, des marchés ghanéens aux salons parisiens, Jean-Baptiste Malet, à la manière d’un Tintin des temps moderne, pousse les portes d’un monde opaque, mais qui s’est pourtant installé jusqu’à dans nos placards, le monde de la tomate d’industrie.

« Une femme porte un nourrisson dans son dos. Elle s’éreinte dans l’extrême chaleur humide. Des enfants en bas âge, trop jeunes pour travailler, jouent sur la parcelle avec des bouts de bois ou des cailloux. Ils tapotent le sol avec un hachoir oublié pour imiter leurs parents ou portent à leur bouche des tomates non rincées, pleines de traces blanches : des résidus de pesticides. Le soleil est si brûlant que certains d’entre eux déambulent sans tricot. Beaucoup se grattent. Leurs visages et leurs mains présentent des traces d’irritation ou de maladie de peau. Ils n’en sont pas à leur première journée de la saison passée au champ. »

Cette scène se déroule aux environs de Wusu, dans la province de Xinjiang, en Chine. C’est dans cette province que les deux plus grandes compagnies agro-industrielles chinoises, la Cofco Tunhe et la Chalkis, produisent et transforment la plus grande partie de leurs tomates.

La Chine est le premier exportateur de concentré de tomate au monde. Pourtant, rarement, l’origine est mentionnée sur la boite. Pour écouler son stock, la Chine rachète des usines dans le monde entier :

 » Voilà plus de cinq ans, en 2011, en France, j’apercevais pour la première fois des barils de concentré de tomate chinois derrière la clôture d’une conserverie provençale. […] Chalkis, groupe agro-alimentaire détenu par un gigantesque conglomérat aux mains de l’armée le la République Populaire de Chine, avait racheté en 2004 la principale usine de sauce tomate française : Le Cabanon. […] Chalkis avait d’abord licencié des salariés, puis avait procédé à la suppression de l’outil de « première transformation ». […] Les producteurs locaux durent se reconvertir, Le Cabanon n’en poursuivit pas moins la commercialisation de ses produits bien connus des consommateurs, mais en produisant à partir du seul concentré importé du Xinjiang. […] Au fils des années, j’ai découvert que les mésaventures industrielles arrivées au Cabanon n’étaient pas un exception, mais plutôt une règle. Celle-ci s’est généralisée, en Amérique du Nord, en Europe, puis dans plusieurs pays d’Afrique de l’Ouest. » 

La Chine peut également compter sur l’aide de l’Italie, le « pays de la tomate« , pour écouler ses stocks sur le marché mondial, avec, en prime, une image de qualité. Pour cela, il suffit de profiter de la politique douanière européenne :

« La logique de cette législation est simple : un industriel de l’UE, qui importe des matières premières en provenance d’Asie pour la confection de ses produits, est exempté de droits de douane sur les matières premières s’il exporte, en dehors de l’UE, les produits pour lesquels la matière première a été utilisée. Ce système douanier, s’il aide l’industriel en améliorant sa compétitivité, fragilise en revanche les éventuelles entreprises européennes qui pourraient produire les mêmes matières premières : Leur concurrent asiatique se trouve désormais en mesure de venir les défier, sans barrière douanière, sur leur propre marché. » 

Voilà comment l’Europe, en plus de créer du dumping économique entre ses agriculteurs et ceux du reste du monde, permet à l’Italie d’exporter dans le monde entier des produits à base de tomate chinoise. Officiellement, en 2015, 90 000 tonnes de triple concentré étranger est arrivé dans le Sud de l’Italie, pour être retravaillé et exporté, notamment au Moyen-Orient et en Afrique. Et 107 000 tonnes, au titre du régime douanier ordinaire, ont été envoyés sur le marché européen. Des boites qui peuvent revendiquer fièrement l’étiquette « produite en Italie », mais qui se gardent bien de mentionner leur origine chinoise…

Un fonctionnement dont s’accommode d’ailleurs très bien le système mafieux italien (deuxième pays le plus corrompu d’Europe après la Bulgarie), et notamment les réseaux mafieux du Sud (Camorra, Cosa Nostra, ‘Ngrangheto, Sacra Corona Unita), qui trouve dans l’agro-industrie un moyen parfait de blanchir de l’argent : Le chiffre d’affaire des activités mafieuses dans l’agriculture italienne était estimé en 2011 à 12,6 milliards d’euros. A titre de comparaison, la même année, Danone faisait 21,14 milliards sur l’ensemble du globe…

L’Italie n’y est d’ailleurs pas pour rien, dans l’apparition des Chinois sur le marché de la tomate. « A partir des années 1990, la Chine s’équipe massivement en usines de transformation de tomates de facture italienne » :

« Dans l’industrie de la tomate, l’Italie a joué le rôle de Marco Polo », résume le général Liu, ancien n°1 de Chalkis. « En fait, les premiers équipements, ce sont les Italiens qui les ont offert à la Chine. Les fournisseurs des équipements originaires de Parme, en Italie, sont venus en Chine pour aider à l’implantation des usines, pour aider à la production, pour assurer le transfert des technologies, des savoir-faire, pour la formation du personnel… Tout a été organisé par les Italiens. » 

Et c’est ainsi que « sur la plupart des marchés d’Afrique, de petits drapeaux tricolores italiens habillent les boites de concentré de tomate. Une petite mascotte sympathique, une tomate au nom typiquement italien sourit au chaland en soulevant ses lunettes de soleil : Gino. […] Ce concentré, « mélange unique des meilleurs ingrédients », provient bien de plusieurs régions du monde : il s’agit du Xinjiang et de la Mongolie intérieure, en Chine. La seconde surprise du concentré Gino tient à la nationalité du propriétaire de la marque, qui assure sa distribution. Malgré la construction marketing d’une prétendue identité italienne, ce géant de la distribution du concentré est un Indien : Watanmal. »

Des tomates chinoise, transformées en Italie, et vendues par un groupe indien sur le marché africain dans une boite tricolore… Bienvenue dans le monde globalisé ! 

Dans les conserves de la marque Gino, on trouve les mêmes tomates que chez ses concurrents sur le marché africain ; Pomo, Olam, Peppe Terra… Les boites sortent d’ailleurs des mêmes fabriques…

« Ces boites de la filière mondiale sont autant de métaphores du capitalisme. […] Au terme d’un processus de concentration, fait d’économie d’échelle, des méga-usines produisent aujourd’hui un type de marchandise, conditionné dans une multitude d’emballages. Mais c’est bien la même boite contenant le même concentré qui sera consommé dans le monde entier. La variété de l’habillage maintient vivante l’illusion du choix. Tel est le capitalisme en apparence, il porte la promesse de « diversité« , de « concurrence« , de « liberté« , pour le consommateur, mais dans les faits, il ne sert que des intérêts particuliers. » 

La même boite, et la même tomate ? Pas tout à fait… Comme d’habitude sur le marché mondialisé, l’Afrique fait office de décharge. 

« Non, vraiment, c’est tout a fait inutile que je vous donne l’échantillon de qualité A pour le Gabon », se fait dire l’auteur par un commercial chinois, qui le prend pour un potentiel client. « Prenez celui-ci. C’est ça, le moins cher. C’est ça qu’il faut pour le Gabon. »

La discussion a lieu au Salon International de l’Alimentation (SIAL), à Villepinte, en banlieue parisienne. Un autre commercial lui apprend :

« Certains préfèrent que l’on rajoute de l’amidon, pour d’autres c’est du soja ou de la poudre de carotte. Nous nous adaptons aux goûts des consommateurs africains. »

Pourtant, sur chaque boite vendue, la liste des ingrédients affichés sera la suivante : tomate, sel. 

Mois après mois, le pourcentage réel de tomates présent dans les boites diminue, comme l’explique Armando Gandolfi, grand ponte de la tomate italienne :

« Quand vous basez votre production sur les coûts, et que donc vous ne créez rien, mis à part la logique du prix bas, sans respecter la moindre règle, à un certain moment, c’est évident, vous arrivez dans une impasse. Si vous mettez seulement 50% de concentré, un jour une autre conserverie en mettra 48%. Puis une autre 46%, et ainsi de suite. Et donc vous ne construisez rien. Vous avez seulement pourri le marché de façon irréparable. De plus, vous créez un problème de santé pour le consommateur. »

L’inondation du marché africain par ce concentré de piètre qualité, mais à très bas prix, c’est aussi la destruction de l’agriculture locale. Des agriculteurs africains qui iront s’entasser dans les grandes métropoles, ou qui tenteront leurs chances en s’exilant. Des gens que l’ont retrouvera souvent, pour les plus chanceux (les moins chanceux finiront noyés en Méditerranée) dans le Sud de l’Italie, regroupés en bidonvilles.

Dans le Gran Ghetto de Rignano, dans celui de Borgo Mezzanone ou de Cerignola, dans les Pouilles, soumis au principe du caporalato (gestion de main d’oeuvre illégale, reliée aux réseaux criminels de l’agro-mafia), ces migrants gagneront de quoi survivre jusqu’au lendemain en allant travailler… Dans les champs de tomates.

La boucle est bouclée…


L’Empire de l’or rouge, c’est aussi un documentaire.
Voilà la bande annonce :

 


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11 réactions à cet article    


  • Jeekes Jeekes 27 février 19:36

    Et bientôt on va pouvoir manger du poulet au chlore made in U$ arrosé de concentré de tomates made in China.

     

    Elle est pas belle la vie ?

     

    Mais me faites pas dire ce que je n’ai pas dit hein.

     

    La merde U$ c’est Biiiien.

    La merde chinoise c’est Pâââs bien.

     

    J’ai bon, là ?

     

     


    • Decouz 27 février 20:44

      @Jeekes
      sauf que les Chinois, ils s’en servent comme engrais.


    • Chantecler Pink Marilyn 27 février 21:29

      Ce sont les mafias Camorra(Naples), Cosa Nostra (Sicile) et Sacra Corona Unita (Pouilles) qui sont derrière ce trafic. L’objectif est de blanchir leur argent sale sans prendre de risque.

      Les peines encourues pour faux étiquetages de conserves ne sont pas vraiment dissuasives et leur chiffre d’affaires dans ce secteur était estimé à 15,4 milliards d’euros en 2014. Il n’a jamais été aussi facile pour les entreprises criminelles de faire fructifier des capitaux sales.

      La criminalité dans l’agroalimentaire a pris une telle ampleur en Italie que les autorités la désignent sous le terme « d’agromafia ». Les secteurs de la charcuterie et de l’huile d’olive sont également concernés.


      • Pepito Gavroche Pepito Gavroche 28 février 09:55

        @Pink Marilyn

        Exact ! Il en parle assez longuement dans ce livre.
        Le chiffre d’affaire qu’ils arrivent à dégager est effarant !! 

        J’ai une amie qui a des oliveraies dans les Pouilles, et qui m’a raconté les pressions quotidiennes qu’elle subit de la part de la mafia. Il faut en avoir, de la volonté, pour ne pas craquer face à eux !


      • Extra Omnes Extra Omnes 28 février 01:17

        Conclusion, faites pousser vos tomates, même en pot sur votre terrasse s’il y a un peu de soleil. Facile et récolte abondante... avec le surplus des sauces délicieuses. De mai a septembre.


        • Eric F Eric F 28 février 09:22

          Il y a eu récemment un autre article sur la Chine, concernant le high tech. Ce pays profite de la complaisance (ou de la naïveté) de l’UE et de la duplicité de certains états pour pénétrer notre marché et dépouiller nos entreprises. C’est comme ouvrir son sac à main pour faciliter le travail des pickpockets !


          • Pepito Gavroche Pepito Gavroche 28 février 09:57

            @Eric F

            Je pense qu’ils ne font ni plus ni moins que de respecter la règle du « libre échange » et de la « concurrence libre et non faussée »... Manque de bol, ils ont une force de frappe sans commune mesure par rapport à celle de l’Europe...

            Mais bon, difficile pour les Etats occidentaux de cracher sur un monstre qu’ils ont créé de toute pièce...


          • Eric F Eric F 28 février 10:13

            @Pepito Gavroche
            Ah non, ils profitent de nos dispositions de « libre échange » mais pratiquent sur leur marché intérieur le protectionnisme réglementaire (taux d’intégration local, etc.), et le dumping vers les marchés extérieurs (monnaie sous-valorisée, aides sélectives à l’exportation), sans compter le pillage des brevets. Les états occidentaux ont contribué à leur fournir les armes de « savoir faire » et ont construit les premières usines en partenariat, rien n’empêcherait désormais de pratiquer la réciproque et exiger notamment un « taux d’intégration local », par exemple fabrication en France de panneaux solaires par les entreprises chinoises leader.
            Çà nous éloigne des « tomates », mais pour ce qui les concerne, il faudrait que les produits agricoles importés soient cultivés en respectant les mêmes contraintes sanitaires et environnementales que s’ils avaient été cultivés en UE.


          • Odin Odin 28 février 11:36

            @Eric F

            Bonjour,

            « rien n’empêcherait désormais de pratiquer la réciproque et exiger notamment un « taux d’intégration local »

            Impossible, comme l’explique l’auteur dans l’article :

            « Voilà comment l’Europe, en plus de créer du dumping économique… »

            Avec une correction, je remplace « l’Europe » par U.E.

            Aucun changement possible en restant dans ce machin qu’est l’U.E. Elle fut créée par l’oligarchie pour favoriser les multinationales dans les mains de ploutocrates.

            Nous verrons en mai si une majorité d’électeurs commencent à le comprendre ou pas, mais je ne me fais pas d’illusions.


          • Reiki 28 février 10:36

            Article très intéressant, merci Je tiens à dénoncer que tous les pays suivent le même schéma. Ne pouvant obtenir justice on préférés les coûts bas dans tous les sens du terme.

            Le « Capitularede villis vel curtis imperii » souvent abrégé en « Capitulaire de Villis » est l’ensemble des articles faisant force de lois édictées entre 770 et 813 par Charlemagne.

            http://www.natures-paul-keirn.com/article-capitulaire-de-villis-charlemagne-organise-les-potagers-47803867.html

            L essentiel es fais de détails... Certains on acquis par le sang se qu es la souveraineté. Savoir oublier....


            • ETTORE ETTORE 1er mars 12:46

              Si j’étais une race d’extraterrestre.....

              Si j’étais une race d’extraterrestre.....dont le temps , aurait une autre valeur

              Si j’étais une race d’extraterrestre.....qui voudrait exterminer l’humanité

              Si j’étais une race d’extraterrestre.....j’aurais la même méthodologie d’empoisonnement de l’humanité.

              Mais voilà....ce sont des humains.....pas des extraterrestres....belliqueux.


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Pepito Gavroche

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