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A l’assaut de la Montagne magique

Rêverie. Découvrez le Mont-Racine, point culminant du Jura neuchâtelois, en passant par le mystérieux sentier des statues. A quelques kilomètres de la frontière française.

Dans la vallée de la Sagne, certains l’appelle le « Seigneur ». Le Mont Racine, point culminant des montagnes neuchâteloises (1439 mètres) est un sommet bienveillant. Chacun, peu importe son âge et sa forme physique, peut y contempler cette vue inouïe, du sommet du Chasseral jusqu’à Yverdon, et s’offrir le frisson de marcher sur les crêtes du Jura. Mais les enfants sont les plus gâtés, car pour monter, il faut emprunter l’énigmatique sentier des statues.

« J’ai l’impression d’être Harry Potter ! », lance Gaêtan, 10 ans, qui d’ordinaire n’aime pas la marche. Le garçon s’amuse à lancer des sorts à ces sculptures en bois, environ une centaine, dispersées sur la première moitié du parcours. Pieuvres, loups, fleurs, créatures imaginaires peuplent une forêt qui prend des allures de bois enchanté. Les reflets du soleil sur les formes des statues renforcent cette sensation d’être le personnage d’un conte, entre Peter Pan et Alice aux pays des merveilles.

Car le sentier est vivant. Depuis 40 ans, Georges André Favre, sculpteur de 75 ans à l’âme enfantine, enrichit régulièrement le sentier de nouvelles créations. On retrouve donc tout au long du parcours des esquisses, des débuts de sculptures, que la rêverie du promeneur pourra compléter à sa guise. On y entend aussi des voix. Celles des enfants qui lancent des appels aux statues, celles des parents qui jouent le jeu. Ou c’est peut-être celle des sculptures, plus vivantes qu’on ne le croît ?

Au bout d’une heure de montée sans grande difficulté, la forêt et ses étranges statues se retirent, et l’on retrouve les steppes verdoyantes de la face nord du Mont Racine. Ici, l’alpage reprend ses droits et l’espace s’ouvre à mesure que l’on continue sur le sentier. L’horizon apparaît bientôt et se confond avec le crête du Mont Racine. En ce début de printemps, la montagne, ornée à sa base d’une couronne d’épicéas, surgit au dessus de quelques névés paresseux, encore hésitants à partir pour de bon.

Le Mont-Racine, magnanime, laisse alors au marcheur éprouver sensation de doux vertige, entre ciel et terre, là où les vents se confondent avec vigueur et décoiffent les chevelures. En contrebas se tapisse le village des Geneveys-sur-Coffranne et, plus loin, le lac et et la chaine des Alpes, presque à portée de main.

En rejoignant les Grandes-Pradières, sous nos yeux, les murs de pierres sèches, les pâturages boisés et fleuris composent une peinture presque irréelle. D’ici, on amorce la descente, soit vers la Charbonnière pour boucler vers la Sagne, soit pour reprendre le Sentier des Statues à mi-chemin. Au retour, chamois et chevreuils vous feront sans doute l’honneur d’une visite.

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2 réactions à cet article    


  • Fergus fergus 25 mai 2009 16:23

    Merci, Jérôme, pour cette balade rafraîchissante dans une partie du Jura suisse que je ne connais pas. Avis aux citadins : une seule journée de crapahut dans ces montagnes élimine deux semaines de stress et de pollution, foi de randonneur.
     
    Et puis en Suisse, il y a toujours la possibilité de se payer un petit casse-croûte arrosé de 2 ou 3 décis de Johannisberg ou de Dézaley !


    • claude claude 25 mai 2009 17:35

      quelle belle balade dans lejura suisse...

      je suis sûre qu’en regardant sous les haies et les murets, ou entre les racines des arbres, vous avez dû voir ceci :


      ( image extraite de « Les Belles Histoires » n°183 (1987) Pomme d’Api  : Belle Bedaine et Grand Gosier  )

      bonne journée

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