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Accueil du site > Tribune Libre > Introduction à une critique globale de la croissance

Introduction à une critique globale de la croissance

Je me propose de vous entretenir aujourd’hui de l’issue prévisible de la croissance en tant qu’option économique choisie par la société actuelle. Cette issue prévisible, disons-le tout de suite, c’est malheureusement : l’impasse ! Une impasse dont nous allons nous efforcer d’identifier les différentes caractéristiques et composantes au cours d’une série de chroniques spécialement consacrées à la critique radicale et globale de la croissance, sujet fondamental pour l’avenir de notre civilisation.

Ce chemin de la croissance n’est pas donc une longue route infinie et “durable”, comme veulent nous le faire croire les maîtres du pouvoir, mais c’est en réalité une impasse. Une impasse globale, mais qui présente néanmoins de multiples facettes, chacune figurant une sous-impasse particulière.

Il y a tout d'abord l'impasse physique, sans aucun doute la plus importante, parce que génératrice de toutes les autres, qui ne sont, nous le verrons, que des déclinaisons ou externalités négatives de la cause première et essentielle : l'ignorance des lois de base de la physique par l'activité humaine, formulation développée de l'impasse physique.

Ensuite il y a l'impasse comptable, que le pouvoir croissanciste tente de masquer par l'utilisation trompeuse d'un indice non significatif de la bonne santé d'une économie : le fameux PIB, dont nous entreprendrons une critique sans complaisance.

Impasse comptable qu'il tente également de masquer par la production de faux bilans, omettant de comptabiliser un certain nombre de charges cachées, liées notamment aux variations négatives de stocks de ressources naturelles finies consommées par le processus industriel et aux provisions pour externalités environnementales négatives, que nous dénommerons plus communément provisions écologiques.

Puis nous parlerons de l'impasse financière, c'est à dire nous dénoncerons, par le menu, la vanité des différents moyens imaginés par les gestionnaires croissancistes pour masquer cette situation de faillite comptable virtuelle que nous aurons mis en évidence et vers laquelle nous courrons à grand pas et de façon hautement probable.

Ces trois premières impasses, ou sous-impasses, qui mettent en lumière des éléments intrinsèques de la croissance, c'est à dire situés à l'intérieur d'elle même et comme relevant de son essence propre, s'accompagnent suivis de quatre autres sous-impasses révélant plus particulièrement des éléments extrinsèques de la croissance, c'est à dire des représentations et manifestions a priori extérieures à son essence constitutive, mais directement reliées à elle en tant que conséquence directe de son existence.

Du même coup, notre regard se portera directement sur l'espèce humaine, en proie à une mutation accélérée du genre homo sapiens vers le genre homo industrialis. Cette démarche nous conduira dans un registre moins technique, relevant plus de l'anthropologie sociale (terme aujourd'hui consacré comme devant remplacer celui d'ethnologie) et nous amènera à aborder des thèmes relevant plus précisément des sciences humaines.

C'est ainsi que le quatrième impasse, l'impasse sanitaire, traitera de l'un des besoins primordiaux de l'homme, la santé, dont il attend de l'organisation sociétale moderne une protection maximale. De ce point de vue, et à la lumière des graves problèmes sanitaires que rencontre actuellement la société industrielle, nous évaluerons le niveau de satisfaction atteint par rapport à cette attente.

La cinquième impasse concerne ni plus ni moins que le besoin numéro un de l'homme, celui qui conditionne tout simplement sa survie biologique : l'alimentation. Sur ce point, le constat sera implacable : la société industrielle croissanciste risque de ne pas être en mesure de nourrir, dès le moyen terme, la quantité de population qu'elle a générée depuis sa création. De ce point de vue, l'impasse alimentaire est évidente.

Puis nous verrons que ces différentes sous-impasses, constitutives de l'impasse globale de la croissance, produisent un effet négatif sur l'évolution des connaissances et des pratiques sociales, nous conduisant tout droit dans une véritable impasse culturelle, sixième impasse.

Enfin, ces analyses, dont notre souci permanent sera qu'elles soient justes, nous amèneront à constater que le mode d'exercice du pouvoir choisi pour gérer la société croissanciste ne permet pas de résoudre les problèmes que cette dernière a elle-même créés. Nous verrons donc bien que nous sommes dans une impasse politique.

Mais, en guise de préambule à cette série de chroniques, il apparaît nécessaire de resituer le contexte général dans lequel la société de la croissance s'est installée et de rappeler les caractéristiques et les étapes de la trajectoire que l'homme a résolument, mais imprudemment, choisie de suivre depuis deux siècles à peine.

Car, en effet, après trois ou quatre millions d'années d'évolution du genre homo, de l'australopithèque à l'homo sapiens (que nous pouvons considérer comme l'équivalent biologique de l'homme d'aujourd'hui), période durant laquelle et malgré ces évolutions successives, le mode de vie humain (le fameux mode chasseur pêcheur cueilleur ) a joui d'une remarquable stabilité et durabilité, une rupture est intervenue, il y a environ dix mille ans, suffisamment importante pour que les historiens-paléontologues la dénomme révolution : la révolution néolithique.

Il n'entre pas dans le cadre de notre propos de détailler, ou de tenter d'expliquer les causes de cette rupture de mode de vie, bien qu'il soit évident que la (ou les) réponse(s) pouvant être apportées à cette question sont autant de clés pour comprendre la situation du monde présent. Nous laisserons ainsi ce sujet crucial de côté, pour l'instant, en attendant peut être d'y consacrer une étude ultérieure et spécifique.

Suite à cette révolution néolithique qui modifia progressivement, mais radicalement, le mode de vie de l'homo sapiens, la civilisation humaine a encore évolué par étapes successives, dont les principales furent, dans l’ordre chronologique : l’Antiquité (de -2.500 av. JC à 500 ap. JC), le Moyen âge (de 500 à 1.500), les Temps modernes (de 1.500 à 1850), et, dernière en date, la Société industrielle, dans laquelle nous vivons aujourd’hui et qui dure donc depuis cent soixante dix ans seulement, et qui va faire plus particulièrement l'objet de notre étude.

La Société industrielle, en effet, se distingue notamment des quatre autres périodes (néolithique, antiquité, moyen age et temps modernes) par le fait qu’elle a entrepris d’utiliser de façon intensive et illimitée certaines ressources naturelles fournies gratuitement par la dot terrestre, dénommées ressources finies. C’est cette pratique, inconnue pendant les âges précédents, associée aux découvertes scientifiques et techniques de l’esprit humain, qui a rendu possible une activité nouvelle, l’Industrie, combinant l’utilisation des ressources dites énergétiques (pétrole, gaz, charbon,…) et des ressources dites minérales (fer, aluminium, zinc, plomb, nickel,…).

Ces ressources naturelles finies, qu’elles soient de nature énergétiques ou minérales, présentent trois caractéristiques fondamentales qui sont les suivantes :

  • elles sont extraites du sol de la planète,

  • elles y existent en quantité limitée depuis des millénaires,

  • elles ne sont pas sont pas renouvelables à l’échelle humaine.

Cette activité nouvelle, l’Industrie, a permis de fabriquer toutes sortes d’objets qui ont facilité la vie quotidienne de l’homme, mais elle a été également utilisée pour produire la quasi-totalité des aliments indispensables à sa vie biologique.

Le développement de la Société industrielle s’est accompagné d’une augmentation vertigineuse et homothétique de trois données fondamentales, dont nous aurons l'occasion de reparler abondamment tout au long de cette étude : la consommation de ressources naturelles finies (énergie et minerais), la production de biens (le fameux PIB) et la population.

Ainsi, sur l’ensemble de ces 10.000 ans qui nous séparent de la période néolithique, les courbes d’évolution de la consommation de ressources naturelles finies, de la production de biens et de la population, présentent un tracé linéaire et quasi-constant jusque vers le milieu du dix neuvième siècle, époque à partir de laquelle ces trois courbes se cabrent simultanément, et de façon asymptotique, traduisant ainsi en termes chiffrés une multiplication impressionnante, en moins de 200 ans, de chacune de ces trois données restées pourtant quasiment stables pendant plus de 10.000 ans.

Pour ce qui concerne la consommation de ressources naturelles finies, c'est à dire le prélèvement (ou la prédation si l'on préfère) par l'homme de la dot naturelle fournie gratuitement par notre Mère Nature, nous sommes passés de epsilon à 1 milliard de tonnes sur la période allant de -10.000 ans à 1850 après JC, soit une consommation moyenne de 100.000 tonnes/an. En revanche, nous sommes passés de 1 milliard de tonnes à 80 milliards de tonnes en 170 ans, c'est à dire sur la période allant de 1850 à 2020, soit une moyenne de 470 millions de tonnes/an. En synthèse nous sommes donc passés d'un rythme moyen de prédation des ressources naturelles finies de 100.000 tonnes/an, à un rythme moyen de 470 millions de tonnes/an. Soit 4.700. fois plus élevé.

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Consommation de ressources naturelles finies

 

Pour ce qui concerne la production de biens, mesurée par le PIB, elle a varié de Epsilon à 500 milliards d'euros en 10.000 ans, soit une augmentation moyenne de 50 millions euros/an, mais elle a varié ensuite de 500 milliards d'euros à 74.000 milliards d'euros en 170 ans, soit une augmentation moyenne de 435 milliards d'euros/an. En synthèse nous sommes donc passés d'un rythme moyen d'augmentation de la production de biens de 50 millions euros/an à un rythme moyen de 435 milliards d'euros/an. Soit 8.700. fois plus élevé.

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Production de biens (PIB)

 

Enfin, pour ce qui concerne l'augmentation de la population, dont nous pouvons raisonnablement penser qu'elle n'a été rendue possible que par l'accroissement des deux facteurs précédents (eux-mêmes étant bien évidemment consubstantiels entre eux) nous sommes passés de 5 millions à 500 millions d'âmes en 10.000 ans, soit un accroissement moyen de 45.000 âmes/an, contre un accroissement de 500 millions à 8 milliards d'âmes en 170 ans, soit soit une moyenne de 44 millions/an. En synthèse nous sommes donc passés d'un rythme moyen d'augmentation de la population mondiale de 45.000 homos sapiens/an, à un rythme moyen de 44 millions d'homos sapiens/an. Soit 880 fois plus élevé.

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Evolution de la population

 

En résumé, le rythme de prédation des ressources naturelles finies a été multiplié par 4.700, le rythme de production de biens par 8.700 et le rythme d'augmentation de la population par 880 pendant la période de référence de ces 170 dernières années, représentant la durée de vie de la société industrielle, que nous dénommerons tout au long de cet ouvrage « société industrielle capitaliste croissanciste », qualificatif sur lequel nous reviendrons bien sûr abondamment et largement par la suite.

Ces trois chiffres sont nets, factuels et incontestables et nous pourrions même clore notre propos ici en tirant la conclusion qu'une folie inconnue s'est emparée d'homo sapiens depuis quelques décennies et qu'il n'est d'autre issue à ce délire d'hyperactivité qu'une catastrophe dont seule la date précise de survenance reste incertaine ainsi que les caractéristiques détaillées de ses modalités.

Mais nous sommes également là pour observer nos propres comportements et les analyser indépendamment de toute autre considération. Et c'est dans cette optique d'observation et d'analyse rigoureuse, que nous allons nous efforcer d'étudier des chances de survie du modèle croissanciste de la société moderne.

 


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17 réactions à cet article    


  • Mélusine ou la Robe de Saphir. Mélusine ou la Robe de Saphir. 10 mars 2021 17:48

    Tout à fait d’accord. Merci d’aborder le véritable problème. Le Covid n’est qu’une petite partie des problèmes de notre civilisation. La question qui se pose : pourquoi la société a-t-elle chuté dans la matière au détriment de la spiritualité..... 


    • Francis, agnotologue Francis, agnotologue 10 mars 2021 18:41

      Joli travail. Mais l’heure est-elle à théoriser des utopies ?

       

      « La croissance est l’autre nom de l’accumulation du capital » Jean-Claude Michéa

       

      Les riches, échaudés par les révolutions populaires du passé, ont voulu et réussi à mettre leur richesse à l’abri des fourches et des canons : ils sont riches de l’usufruit de ce capital.

       

      Mais un capital virtuel, s’il est à l’abri de la vindicte populaire est à la merci des Krachs boursiers et des crises diverses. Une pandémie dévastatrice et brutale, une guerre bactériologique ; une catastrophe écologique majeure ruineraient les actionnaires qui ne s’y sont pas préparés.

       

      On dirait qu’un mouvement se dessine vers une re-concrétisation du capital. Le Grand Reset me semble conduire dans ce sens. Ce pourrait bien être le signal d’un sauve qui peut vers des valeurs immobilières, notamment les patrimoines nationaux, vendus « pour rembourser les dettes ». On a bien vu un précédent en Grèce.

       

       


      • Christian Laurut Christian Laurut 11 mars 2021 09:37

        @Francis, agnotologue. La croissance en tant qu’impasse n’est pas une utopie, c’est une survenue hautement probable. Ce qui est une utopie, c’est la croissance durable.


      • Francis, agnotologue Francis, agnotologue 11 mars 2021 09:47

        @Christian Laurut
         
         en toute rigueur verbale, la croissance durable est un oxymore.
         
        Quand je parlais d’utopie je ne faisais pas allusion à la croissance durable.


      • Christian Laurut Christian Laurut 11 mars 2021 09:54

        @Francis, agnotologue. Parfait, je vois donc que nous sommes d’accord sur le fond. Sur la forme, par contre, le terme de croissance durable n’est pas un oxymore pour tout le monde et c’est bien là le problème.


      • Francis, agnotologue Francis, agnotologue 11 mars 2021 09:59

        @Christian Laurut
         
        j’aurais pu dire que la croissance durable est une dystopie.
         
         Question : l’entropie a-t-elle une fin. Et qui peut prévoir laquelle ?


      • pemile pemile 11 mars 2021 10:19

        @Francis, agnotologue « Question : l’entropie a-t-elle une fin. Et qui peut prévoir laquelle ? »

        Le deuxième principe de la thermodynamique appliquée à l’économie ça date des années 70, voir Nicholas Georgescu-Roegen ?


      • rogal 10 mars 2021 18:49

        Le PIB ne mesure pas que la production des biens. La prestation des services a son importance : sécurité, enseignement, santé, etc.


        • Francis, agnotologue Francis, agnotologue 10 mars 2021 19:14

          @rogal
           
           ’’Le PIB ne mesure pas que la production des biens. La prestation des services a son importance : sécurité, enseignement, santé, etc.’’
           
          Il mesure aussi la production d’entropie, mais au lieu de retrancher, il ajoute aux biens et services.


        • Florian LeBaroudeur Florian LeBaroudeur 10 mars 2021 18:58

          J’étudie cet impasse depuis maintenant quelques années, mais contrairement au début, je ne crois plus à un aveuglement des élites dirigeantes.

          Ceux-ci savent que le mur se rapproche, sinon pourquoi ils imposeraient de plus en plus de mesures liberticides en lieu et place de ce qui permettait jusqu’à présent d’acheter la paix sociale.

          De même, l’année écoulé a prouvé que le système pouvait fort bien se maintenir malgré une décroissance de la consommation et de la production. L’écroulement de l’économie réelle n’a pas empêcher l’économie virtuelle et les casinos boursiers de battre des records grâce aux capacités d’impression monétaire quasi-illimité des banques centrales. 

          Ceux qui pensaient que la soif de liberté et du désir était bien trop précieuse et encré pour que l’homo economicus puissent envisager le délestage de ses vaches sacrés ont pu contempler le consentement improbable de la privation et des habitudes induit par un simple élément pathogène. 

          Cela prouve que si l’approche de la crête nécessite un néo-féodalisme malgré les deuils et le sacrifice des principes qui vont avec, ils le mettront en place sans hésiter.


          • Luniterre 11 mars 2021 17:12

            @Florian LeBaroudeur

            Bonjour,

            Je me permets de signaler à votre attention mon post en réponse à l’auteur,

            https://www.agoravox.fr/commentaire6007656

            qui va essentiellement dans votre sens... !

            Luniterre


          • sylvain sylvain 10 mars 2021 19:05

            c’est pas faut tout ça . En plus quand nos politiciens parlent de croissance, ils ne parlent pas de la croissance en générale, qui peut concerner aussi bien des plantes, des enfants ou la production industrielle . Ils parlent de croissance du PIB, or dans notre système monétaire, le seul moyen de faire de la croissance de PIB est d’augmenter la dette .


            • Spartacus Lequidam Spartacus Lequidam 11 mars 2021 10:00

              -Ignorance du cornucopien de nos sociétés qui ignorent les différences entre matière premières et ressources pratiques.

              Les ressources naturelles sont épuisables (et encore, on ne connait pas les réserves).

              Les ressources pratiques sont alternatives (l’une remplace l’autre) donc inépuisables.

              Le problème, c’est le mot « ressource » employé a tors et travers comme l’ignorance de la dynamique adaptative de l’homme.

              L’homme n’utilise pour sa croissance que de la ressource pratique la ressource naturelle n’est qu’un détail de générations. 

              Une « ressource » n’est ressource que par son utilité et que nous le décidons. Le cheval a été celle des siècles passé, aujourd’hui ce n’est pas une.

              On utilise même pas 0,0001% des matières que composent le sol. On apprendra a utiliser autre chose que le pétrole. L’homme est dynamique.

              Le déplacement a roulé hier avec des esclaves, des bœufs, du vent, des chevaux, du pétrole, et aujourd’hui du nucléaire, du gaz ou du charbon.

              On change de ressources, on utilisera le nucléaire ou autre. 

              Quand la ressource du mammouth, c’est épuisé, cela a ouvert le monde aux ressources agricoles.

              -Le monde a changé. Le PIB n’est plus fait par une industrie lourde, mais par les biens immatériels. Google Alphabet ou Facebook font plus de PIB que General Motors ou Kodak.

              La musique n’est plus disque en centaines millions d’exemplaires , mais immatérielle dans un vulgaire disque dur. L’immatériel a largement remplacé la fabrication industrielle.

              Jamais nous n’avons autant nourri les gens. On peut même fabriquer des salades sous terre sans terre et sans lumière. Nous savons maintenant que ne manquerons pas ne nourriture.


              • mimi45140 11 mars 2021 18:24

                @Spartacus Lequidam
                Bel optimisme,j’aimerai vous ressembler


              • Le421... Refuznik !! Le421... Résistant 11 mars 2021 20:33

                @Spartacus Lequidam
                En y réfléchissant bien, dans trois ou quatre générations, les gamins boufferont le sable du Sahara...  smiley

                Juste une question de technique !!


              • Le421... Refuznik !! Le421... Résistant 11 mars 2021 20:31

                Si grand que montera le chêne, il n’atteindra jamais la Lune...

                Vieux proverbe chinois.

                C’est pas du malthusianisme pourtant, mais c’est logique...

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