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Kant et la violence politique

 

 

"Sans violence, aucun droit ne peut être fondé, en sorte que la violence doit précéder le droit". XVII, 515.

Emmanuel Kant.

"L'ordre de la nature veut que la violence et la contrainte précèdent le droit, car, autrement, les hommes ne pourraient jamais être amenés à se donner une loi et à s'unir. Mais l'ordre de la raison veut qu'ensuite la loi règle la liberté, l'exprime par le truchement d'une forme" (XXIII, 169). Remarques préparatoires de l'essai Vers la paix perpétuelle.

Emmanuel Kant.

Ces citations résonnent de façon brûlante à l'aune du conflit social français présentement en cours. Kant, connu comme ce philosophe de la Raison, équilibré et tendant à la paix, a pourtant régulièrement analysé la violence comme un processus naturel et potentiellement légitime, en fonction de ses résultats. Le recours à des méthodes non pacifiques visant à la mutation d'un système politique, à sa refondation, comme dans le cadre de la Révolution française, n'est jamais invalidé par Kant. Il se contente assez pragmatiquement d'évaluer ce recours à posteriori, selon sa réussite ou son échec à supplanter l'ordre légal précédent. Même si ses tendances personnelles le portent vers une approche réformiste, il souligne régulièrement que le passage de l'état naturel (entendu au sens de Hobbes, à savoir inégal et inique) à l'état civil, doit passer par le conflit. L'ordre juridico-politique républicain s'est institué par une rébellion, une forme de sédition ne s'appuyant sur aucun droit initial. Kant a défendu l'émergence de cette République, une fois qu'elle a triomphé de la légalité ainsi violemment destituée. Mais il condamnait toute autojustification légale durant le processus de renversement, d'où l'ambiguïté de ces citations sorties de tout contexte historique.

"[...] une fois qu'une révolution a réussi et qu'une nouvelle Constitution est fondée, l'illégalité de ses débuts [violents] [...] ne saurait dispenser les sujets de l'obligation de se plier, en bons citoyens, au nouvel ordre de choses, et ils ne peuvent se refuser à obéir loyalement à l'autorité qui est maintenant au pouvoir" (Doctrine du droit, 1797,& 49, "Remarque générale" et note, Ak VI, 318-323).

 

Un nouvel état de droit qui en somme, sera à son tour habilité à interdire toute forme de violence à son encontre...

Il faut bien dire que ce monopole de la violence légitime fait une très belle place à l'arbitraire des rapports de force sociaux. Cet accompagnement de la violence du droit par la violence des faits correspond à cette notion faussement nébuleuse d'inssociabilité humaine, point de bascule névralgique vers toute concorde possible. Selon Kant, la nature utilise toutes les incompatibilités humaines, statutaires, étatiques, de tous les corps constitués, pour faire advenir la paix. À travers cette perspective, la nature violente ne serait que le miroir inversé de la civilité aboutie, son exact pendant.

 

Kant va jusqu’à évoquer des guerres sublimes, qui font parfois avancer la pensée, condamnant toute forme de pacifisme primaire :

« …] en revanche, une longue paix fait régner le simple esprit mercantile, et avec lui l’égoïsme bas, la lâcheté, la veulerie ; d’ordinaire, elle avilit la pensée du peuple »

(Critique de la faculté de juger,& 28, Ak V, 263).

 

La violence doit viser un nouvel ordre légal pour trouver grâce aux yeux de Kant, faute de quoi elle relève du pur nihilisme. Dans les Vorarbeiten du Conflit des facultés, il déclare :

 « Pour fonder le pacte social constitutif d’une république, il faut déjà qu’il y ait une république. Par conséquent, celle-ci ne peut être fondée que par la violence et non par un accord ». (XXIII, 426).

 

Décidément, Kant n’est pas ce pacifiste béat que certains ont bien voulu lire, la citation suivante leur ôtera tout doute sur la question :

 

« à partir du moment où il n’est plus question du droit, mais seulement de la force (Gewalt), il est permis aussi au peuple de faire l’essai de la sienne, et partant, de rendre incertaine toute condition légale »

(LC, VIII, 306)

 

 

Œuvres complètes de Kant en allemand en 29 tomes, éditées par Walter de Gruyter. Œuvres philosophiques, Paris, Gallimard, NRF-Pléiade, 3 tomes, 1980, 1985 et 1986.

Critique de la raison pure, Paris, Garnier-Flammarion, 1987.

Doctrine du droit, Paris, Vrin, 1988.

Projet de paix perpétuelle, Paris, Vrin, 1990.

Critique de la faculté de juger, Paris, Gallimard « Folio Esais », 1985.

Opuscules sur l’histoire (comprenant notamment l’Idée d’une histoire universelle au point de vue cosmopolitique et les Conjectures sur les débuts de l’histoire humaine), Paris, Garnier-Flammarion, 1990.

Domenico Losurdo, Autocensure et compromis dans la pensée de Kant,

1995, Presses Universitaires de Lille, 1993.

 


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5 réactions à cet article    


  • Taverne Taverne 7 décembre 10:48

    « L’ordre de la nature veut que la violence et la contrainte précèdent le droit, car, autrement, les hommes ne pourraient jamais être amenés à se donner une loi et à s’unir. Mais l’ordre de la raison veut qu’ensuite la loi règle la liberté, l’exprime par le truchement d’une forme » (XXIII, 169). Remarques préparatoires de l’essai Vers la paix perpétuelle.

    Kant ne légitime en aucune façon le recours à la violence. Il dit simplement que l’homme doit se faire violence pour s’imposer des règles de droit et de morale et fonder une république ensuite. En se faisant violence, les homme usent de la force pour s’imposer le Droit.

    « L’état de nature » désigne les rapports non-juridiques des Etats entre eux et l’état de guerre entre eux. I il n’existe pas d’instance supérieure pour régler les conflits.

    L’état de paix n’est pas un état de nature, lequel est au contraire un état de guerre, c’est pourquoi il faut que l’état de paix soit institués pas un état de nature, lequel est au contraire un état de guerre, c’est pourquoi il faut que l’état de paix soit institué".

    Kant ne justifie nulle part le recours à la violence ni à la révolution.


    • Taverne Taverne 7 décembre 11:06

      Outre cette violence que l’homme s’impose pour établir le Droit, l’autre forme de violence est celle de la guerre. Voici la citation complète (vous l’avez tronquée)

      « Lorsqu’elle est conduite avec ordre et dans le respect sacré des droits civils, la guerre elle-même est en quelque manière sublime, et elle rend du même coup la manière de penser du peuple qui la conduit ainsi d’autant plus sublime qu’il s’est exposé à de plus nombreux dangers auxquels il a su faire face courageusement ; en revanche une longue paix fait régner le simple esprit mercantile et avec lui l’égoïsme bas, la lâcheté, la veulerie ; d’ordinaire elle avilie la manière de penser des peuples ».

      On voit que vous avez supprimé toutes les précautions préalables mentionnées par le philosophe : « Lorsqu’elle est conduite avec ordre et dans le respect sacré des droits civils, la guerre elle-même est en quelque manière sublime... » De plus, on voit qu’il parle de la violence de la guerre et pas celle des émeutes.

      Vous avez aussi supprimé le passage où il justifie cette évocation de la guerre par la valeur du courage : « manière de penser du peuple qui la conduit ainsi d’autant plus sublime qu’il s’est exposé à de plus nombreux dangers auxquels il a su faire face courageusement... » 

      Kant ne légitime pas la guerre, il constate qu’elle est inévitable chez les hommes. Il en tire néanmoins la leçon que le courage qui en résulte fortifie les peuples et crée la valeur morale. Il prône la création d’une autorité internationale qui garantisse que la guerre soit (je re cite) : « conduite avec ordre et dans le respect sacré des droits civils ».


      • Étirév 7 décembre 11:28

        « Je m’enthousiasme pour ces savantes, patientes, extraordinaires, abracadabrantes folies, ces raisonnements, ces déductions si serrées, si savantes... Il n’y a qu’une chose qui me désole, c’est que je sens que c’est faux et que je n’ai pas le temps ni la volonté de trouver pourquoi  » : Marie Bashkirtseff, à propos de Kant, Mémoires, tome II, p. 84.


        • Areole 7 décembre 11:44

          Utile rappel, merci.

          Mais il faudrait aussi se souvenir que toute révolution nécessite un bras armé qui va œuvrer le temps nécessaire à la conquête du pouvoir. Ce « Lumpenprolétariat » si utile et si néfaste qu’il sera nécessaire de l’éliminer une fois son travail terminé.

          Les gilets jaunes, oies blanches du marigot, ne me semblent pas prêts à reconnaître ni à utiliser leur Lumpenprolétariat. 

          Dommage ! cela signera probablement l’échec de leur mouvement.


          • Thomas Roussot Thomas Roussot 7 décembre 13:10

            Kant légitime implicitement les violences de la Révolution française en reconnaissant sa pleine existence et invitant à sa reconnaissance.

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